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¿Qué es una app de control parental? (actualizado en 2021)

Shauli Zacks
Actualizado por última vez por Shauli Zacks en mayo 01, 2021

He intentado controlar la actividad de mis hijos online durante años y solo he conseguido frustrarme; por eso, decidí probar las apps de control parental y el cambio fue radical. Las apps de control me permitieron:

  • Crear límites de tiempo de pantalla.
  • Configurar filtros web eficaces que bloqueen o restrinjan webs inapropiadas.
  • Acceder al GPS del teléfono para rastrear la ubicación con precisión.
  • Utilizar herramientas de control y supervisión las 24 horas para ver lo que hacen mis hijos con el teléfono.
  • Gestionar su actividad online y recibir alertas y actualizaciones a través del panel parental remoto.

Además, descubrí que las apps de control parental protegen a mis hijos contra el porno, el alcohol y las drogas en internet. Asimismo, me sirvió para tener una idea de los intereses de mis hijos, con lo que supe más sobre su personalidad, algo que habría sido muy difícil sin la ayuda de este tipo de apps. De igual forma, les enseñó la importancia de administrar el tiempo.

En mi caso, compré e instalé decenas de apps de control parental en los smartphones y tablets de mis hijos, además de en el PC familiar. Probé las diferentes funciones que ofrecen y les pedí a mis hijos que intentaran superar las restricciones de cada app para poder clasificarlas de forma correcta.

Tras pasar meses probando hasta 27 apps de control parental, puedo asegurar que Norton Family incluye las mejores herramientas de control y supervisión, además de funciones especiales.

Norton Family ofrece una prueba gratuita de 30 días y, a diferencia de otras muchas apps que he probado, no es necesario introducir datos de pago para empezar a usarla.

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¿Qué son las apps de control parental?

Aunque confíes mucho en tus hijos, la primera app que instales en sus dispositivos debería ser una app de control parental. El motivo es bien sencillo: aun teniendo el hijo perfecto, sabemos que hay muchas tentaciones y peligros en internet que son difíciles de controlar incluso para los adultos, por lo que es mucho más complicado para niños y preadolescentes.

Una app de control parental no va a ejercer la labor de los padres, pero sabemos que es casi imposible controlar todos los juegos a los que juegan, con quién hablan, cuánto tiempo pasan delante de la pantalla o a dónde van cuando salen. Una app de control parental puede ayudarte, ya que con ellas puedes ver y limitar lo siguiente:

  • Cuánto tiempo pasan con el teléfono.
  • Qué apps descargan.
  • Qué apps utilizan.
  • Qué páginas web visitan.
  • Las palabras y frases clave que utilizan en las búsquedas y en YouTube.

Estas apps funcionan como un asistente personal y están ahí para facilitarnos la vida gracias a sus herramientas diseñadas para proteger a nuestros hijos.

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¿Cómo pueden las apps de control parental ayudar a que mis hijos estén seguros en internet?

Las apps de control parental premium incluyen funciones esenciales que te ayudan a proteger a tus hijos. Da igual la app que utilices, siempre y cuando tenga:

  • Filtro web eficaz: esto es fundamental. Las mejores apps ofrecen un filtro web recomendado en función de la edad del niño y un filtro web personalizable que te permite elegir qué tipos de web quieres permitir o bloquear. Así, tus hijos no podrán ver contenido inapropiado o peligroso.
  • Supervisión y control de búsquedas: las apps de control parental gestionan la supervisión de varias formas: algunas activan SafeSearch de forma automática, que bloquea los resultados de búsqueda que violen el filtro web; otras envían los términos de búsqueda utilizados al panel parental; de esta forma, los padres tienen una idea de lo que buscan sus hijos y pueden tomar medidas si las búsquedas son cuestionables.
  • Límites de tiempo de pantalla: según un estudio reciente, los niños americanos de entre 8 y 10 años pasan una media de 6 horas al día delante de las pantallas y la cifra aumenta hasta 9 horas en el caso de los niños de entre 11 y 14 años. De acuerdo con otros muchos estudios, pasar demasiado tiempo delante de la pantalla es perjudicial para los niños y puede afectar a su descanso, los estudios y las interacciones sociales. Si utilizas una app de control parental, podrás limitar el tiempo de pantalla diario o semanal disponible para tus hijos. Si necesitan acceso a internet para sus tareas o el colegio, te recomiendo utilizar Norton Family y su función especial Horario escolar.
  • Rastreador de ubicación: ¿te preocupa que tus hijos queden con alguien por internet para conocerse en la vida real? Puedes utilizar la función de rastreo de ubicación para obtener la ubicación exacta gracias al GPS de sus teléfonos; además, las mejores apps de control parental evitan que los niños puedan desactivar el GPS.

Beneficios de usar una app de control parental

Si se utiliza una app de control parental de forma correcta, puede mejorar la comunicación entre padres e hijos. En lugar de estar echando un vistazo a sus teléfonos constantemente para ver qué hacen o incluso quitarles el teléfono por la noche para leer los mensajes y ver las apps que usan, puedes utilizar una app que lo controle todo por ti. Asimismo, es importante hablar con los hijos para explicarles la importancia de tener un filtro web o de limitar el tiempo de pantalla. En la mayoría de los casos, los niños agradecen que les trates como adultos y, además, mejora la relación con ellos.

Gracias a las apps de control parental, podrás seguir controlando lo que hacen con sus teléfonos, pero en lugar de tener que revisarlos físicamente, verás toda la información almacenada y organizada en el panel parental. A decir verdad, me gustó mucho cómo la app de Norton Family administra y organiza los datos. Además, envía alertas cuando hay algo que debo saber, como los términos que utilizan en las búsquedas, las webs que visitan, los vídeos que ven, las interacciones en redes sociales, etc.

Las 5 mejores apps de control parental en 2021: probadas y analizadas

1. Norton Family: la mejor app por sus filtros web, gestión del tiempo de pantalla y rastreo de ubicación

Características clave:

  • Filtro web totalmente personalizable con 47 categorías.
  • Límites de tiempo de pantalla y horarios de uso.
  • Aplica SafeSearch en Google y YouTube.
  • Permite controlar todos los dispositivos en remoto a través del panel basado en la nube.
  • Puedes probar gratis el servicio durante 30 días sin tarjeta de crédito.

Tenía mis dudas la primera vez que utilicé Norton Family, ya que imaginé que funcionaría como un add-on o un antivirus. Sin embargo, tardé poco en ver que me equivocaba.

Norton Family incluye todas las funciones necesarias para controlar los teléfonos y las tablets de mis hijos y, además, es muy fácil de instalar y configurar. Norton Family ofrece 4 filtros para elegir que incluyen recomendaciones por edades; además, puedes personalizar los filtros para permitir o bloquear diferentes categorías e incluso añadir webs a la lista negra o a la lista de permitidas; estas listas anulan el filtro web.

Por otro lado, incluye herramientas de gestión de tiempo de pantalla. En mi caso, lo primero que hago es crear el horario de uso, con el que me aseguro de que no utilizan los teléfonos ni en horario escolar ni a la hora de dormir. A continuación, fijo un límite de horario diario para que no pasen todo el tiempo libre con el teléfono. Me gusta poder añadir excepciones de Aprendizaje remoto dentro de la herramienta de gestión de tiempo de pantalla. Así, puedo permitir el acceso a las webs que necesitan para sus tareas y bloquear todo lo demás. Además, el tiempo que pasan estudiando no consume el tiempo límite fijado.

Todo está muy bien organizado en el panel parental, donde puedes ver las alertas, ajustar el horario y los filtros e incluso bloquear los dispositivos al instante.

Norton Family incluye la función Reglas de la casa, que permite a mis hijos saber cuánto tiempo tienen para usar el teléfono, las apps que están bloqueadas y el tipo de webs a las que no pueden acceder. Además, si necesitan tiempo adicional o acceso a una web bloqueada, pueden solicitarlo a través de sus dispositivos, en lugar de tener que llamarme o esperar a que llegue del trabajo.

Para probar la app y sus funciones, aproveché la prueba gratuita de 30 días de Norton Family y te recomiendo que hagas lo mismo. A diferencia de otras apps de control parental que he probado, no se trata de una garantía de reembolso, por lo que tuve acceso a todas las funciones premium sin introducir datos de pago.

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2. Qustodio: filtro web y rastreo de ubicación con perímetro virtual de alto nivel

Características clave:

  • Filtro web eficaz con 40 categorías.
  • Permite crear un perímetro virtual (geofencing) de hasta 200 metros.
  • Incluye varias herramientas de gestión de tiempo de pantalla, incluso para apps específicas.
  • Control de llamadas y SMS.
  • Garantía de reembolso de 30 días.

Debo admitir que me gustan las funciones de gestión de tiempo de pantalla que incluye, ya que me permiten crear límites de tiempo diario y límites para cada app. En mi caso, me sirvió para controlar a mi hija, que utilizaba TikTok más de 4 horas al día, por lo que decidí cambiar los permisos y darle solo 1 hora de acceso diario.

El filtro web funcionó como esperaba. Creé un filtro único para cada uno de mis hijos y no encontraron la forma de desactivarlo o evitarlo para acceder a páginas web bloqueadas, ni siquiera en los modos privado o de incógnito.

Por otro lado, puedes acceder al panel parental desde cualquier lugar y utilizarlo de forma sencilla gracias a una interfaz simple e intuitiva. La página principal incluye numerosos gráficos que te resumen la actividad de tus hijos. Si quieres obtener información más detallada, como las alertas, basta con hacer clic sobre ellos. Todos los datos se almacenan durante 30 días, por lo que podrás comparar las estadísticas y ver las apps nuevas que utilizan o las que han dejado de usar. Gracias a esta información, podrías descubrir ciertos problemas, como el ciberacoso, de los que puedes hablar con tus hijos.

Qustodio ofrece 3 planes y todos incluyen una garantía de reembolso de 30 días. Para poner a prueba dicha política, contacté con el servicio de asistencia después de haber usado el programa durante dos semanas; tras recibir mi solicitud, procesaron el reembolso total en dos días laborales sin preguntar el motivo de la cancelación.

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3. Net Nanny: filtro web muy completo que comprende el contexto

Características clave:

  • Filtro web inteligente con 15 categorías.
  • Permite ver las apps que descargan tus hijos y bloquear las que no apruebes.
  • Aplica SafeSearch en Google y YouTube.
  • Puedes probar el servicio gratis durante 14 días gracias a su garantía de reembolso.

Net Nanny incluye algunas funciones excelentes en su filtro web que no he visto en ninguna otra app. Por ejemplo, pude crear una lista negra de páginas web que quería bloquear, aunque no estuvieran incluidas en las 15 categorías del filtro web. En mi caso, me sirvió para evitar que mi hijo jugara a juegos online en una web que incluía un chat abierto. Además, cuenta con un filtro de lenguaje obsceno que sustituye las palabras malsonantes con los símbolos ###.

Por otro lado, las herramientas de tiempo de pantalla son muy flexibles. A diferencia de otras apps que he probado, Net Nanny no restringe el límite de tiempo diario en bloques de 15 o 30 minutos; de hecho, puedes introducir la cantidad de tiempo que quieras. Asimismo, permite bloquear al instante todos los dispositivos conectados, aunque preferiría poder elegir un dispositivo en concreto y no verme obligado a bloquearlos todos o ninguno.

Durante las pruebas, me suscribí a uno de los planes con garantía de reembolso de 14 días. Sin embargo, tuve que explicar el motivo de la cancelación al servicio de asistencia y solo procesaron el reembolso tras comprobar que no podían solucionar el problema.

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4. Kaspersky Safe Kids: filtro web muy completo que funciona en los principales navegadores

Características clave:

  • Permite establecer límites de tiempo en cada aplicación.
  • Filtro web con 14 categorías.
  • Prueba gratuita de 7 días.

Aunque no es la mejor app de control parental que he probado, Kaspersky Safe Kids incluye funciones útiles para controlar a los niños. En primer lugar, puedes permitir que algunas apps funcionen aunque se haya superado el límite de tiempo de pantalla, que es muy útil si quieres que accedan al teléfono, a los contactos, a las apps de mensajería o a otras apps necesarias para las tareas, como la calculadora.

El rastreo de la ubicación en tiempo real ofrece un buen funcionamiento. Te permite ver con exactitud dónde están los niños e incluso crear un perímetro virtual basado en su historial de ubicaciones y recibirás una alerta si entran o salen del perímetro.

En mi caso, utilicé la prueba gratuita de 7 días para probar Kaspersky Safe Kids. Cabe destacar que no es necesario introducir datos de pago, por lo que no tendrás que solicitar ningún reembolso.

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5. Mobicip: panel parental muy intuitivo y claro

Características clave:

  • El asistente de instalación facilita la configuración de diferentes filtros.
  • Permite bloquear los dispositivos de tus hijos desde el panel parental.
  • Prueba gratuita de 7 días.

De todas las apps de control parental que he probado, Mobicip tiene uno de los paneles parentales más intuitivos y fáciles de usar. Incluye gráficos por colores que te permiten ver de forma rápida y sencilla las apps que utilizan, las webs que visitan, los vídeos que ven y el tiempo total de uso del dispositivo.

Además, el filtro web incluye cuatro niveles de sensibilidad para que asignes a cada hijo el más apropiado. Asimismo, tienes la opción de crear un filtro personalizado y elegir las apps y webs que quieres bloquear.

Sin embargo, debo decir que las herramientas de gestión de tiempo son decepcionantes, puesto que no son muy flexibles. De hecho, solo puedes fijar límites en bloques de una hora y cuando un teléfono excede el límite de tiempo, se bloquea por completo, incluidas las llamadas.

Mobicip ofrece una prueba gratuita de 7 días y, aunque es necesario introducir el número de la tarjeta de crédito, no hacen ningún cargo hasta terminar el período de prueba.

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Apps de control parental gratis vs. apps de control parental de pago: ¿merece la pena pagar?

He probado algunas de las apps de control parental gratuitas más populares, incluida Google Family Link, además de las versiones gratuitas de apps premium como Norton Family y Kaspersky Safe Kids; la verdad es que no tardé mucho en comprobar que la frase «recibes lo que pagas» es muy cierta.

Family Link es decepcionante, aunque tengo amigos que la utilizan y están muy contentos con ella. Aun así, mi hijo no tardó mucho en superar las restricciones con solo abrir un enlace en WhatsApp con el que accedió a YouTube y a otras apps; además, no incluye filtro web.

Aparte de que las herramientas me parecen muy limitadas, no permitiría a una app gratuita acceder al teléfono y a los datos de mi hijo. Estas compañías también buscan generar ingresos y para ello venden la información a terceros, por lo que la app se llena de anuncios o, peor aún, de malware o spyware que pueden infectar el dispositivo.

Son muchos los peligros que conlleva dar a un niño acceso al teléfono sin restricciones, desde la adicción a las pantallas hasta numerosas amenazas en internet; por eso, creo que merece la pena invertir en una app de control parental para proteger a mis hijos.

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Por qué las apps de control parental son importantes en la era digital

Internet puede ser lo mejor y lo peor para los padres. Para los niños, internet puede ser positivo; por ejemplo, pueden aprender nuevas habilidades o utilizarlo para hacer las tareas, ver vídeos o jugar a videojuegos. Pero también pueden ser víctimas del ciberacoso o de depredadores sexuales e incluso ver vídeos que fomenten la violencia, descubrir las drogas o el alcohol o acceder a sitios porno gratuitos. A decir verdad, la lista de peligros en internet es interminable.

Por eso es tan importante utilizar un programa de control y supervisión eficaz. Este tipo de compañías invierten mucho dinero en los mejores ingenieros y técnicos con el único objetivo de crear herramientas que ofrezcan la máxima protección para tus hijos. Ellos se encargan de las nuevas amenazas, riesgos o hacks, mientras que tú solo controlas la actividad desde el panel para asegurarte de que todo funciona de forma correcta.

Obtén una app de control parental para proteger a tus hijos online

Cualquiera que pase tiempo en internet sabe que no es un sitio seguro para los niños; además, instalar una app de control parental es muy fácil. Puede que al principio a tus hijos no les agrade usar una app de control, pero terminarán comprendiendo su funcionamiento e importancia.

Tras probar apps durante meses, puedo asegurar que Norton Family es la mejor app de control parental. Incluye todas las funciones necesarias: filtro web personalizable, herramientas de gestión de tiempo de pantalla flexibles y rastreo de la ubicación; además, es muy fácil de usar de forma remota.

No es necesario que me creas sin más, ya que puedes utilizar la prueba gratuita de 30 días de Norton Family para probar el servicio con tus hijos y ver si es la app de control parental que mejor se adapta a tus necesidades.

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Shauli Zacks
Shauli es un experto en privacidad online, apasionado de todo lo relacionado con la tecnología. En los últimos años, ha dedicado su tiempo a probar, comparar y analizar diferentes programas de software.