La guía definitiva sobre mantener a los niños a salvo online

Published by Nick Soucy on Abril 22, 2019

“Instruye al niño en su camino, y aun cuando fuere viejo no se apartará de él.”

Proverbios 22:6

El loco mundo de los móviles

Lo vemos en casa, en la iglesia, en el colegio… Los niños pasan un montón de horas delante de pantallas. De hecho, un niño corriente hoy en día pasa 9 horas delante de una pantalla.

Vivimos en un mundo acelerado, y nuestros hijos están cada vez más conectados a Internet.  Se enganchan a Internet. Dependen de Internet. Acceden desde todo tipo de dispositivos inteligentes, ordenadores, tecnología portátil y videojuegos.

El problema es que no siempre sabemos lo que ven o hacen online. Según Pew Research, el 95 porciento de los niños estadounidenses tuvieron acceso a smartphones en 2018, y el 45 porciento afirmaron estar conectados “casi siempre”.

1Ventajas de la era digital para los niños

Al igual que con cualquier tecnología, las cualidades inmersivas y el atractivo adictivo de la tecnología digital tiene ventajas e inconvenientes. Nos guste o no, la tecnología está íntimamente ligada a nuestras vidas, y lo estará aún más en la de las futuras generaciones.

Aunque existen algunos peligros reales que analizaremos más abajo, la cosa no necesariamente pinta tan mal como nos harían creer las películas de horror de Holywood sobre la “dark web”. Además de ofrecer entretenimiento a toda la familia y hacer que sean más fáciles las tareas de la escuela, el mundo digital tiene muchos otros aspectos positivos.

Con una orientación adecuada, Internet puede ayudar a nuestra juventud a encontrar hobbies productivos o incluso a aprender habilidades profesionales como:

  • Programación
  • Diseño web
  • Diseño gráfico
  • Fabricación avanzada
  • IA y robótica
  • Marketing en redes sociales
  • Investigación y redacción
  • Trabajo por cuenta propia y emprendeduría
  • Empezar una tienda online para vender artesanías
  • Gestión de currículums y búsqueda de trabajo

…y muchos otros sectores que están emergiendo o aún no han sido inventados.  ¿Quién habría pensado hace 10 o 15 años que los niños crecerían hasta convertirse en “influencers” en redes sociales, crear tutoriales de maquilla en una página de YouTube monetizada o ganar miles de dólares jugando a videojuegos para una audiencia online?

Sin embargo, todas estas opciones son ahora parte de la realidad de los Millenials.

2Peligros y riesgos para nuestros hijos

Claro está, la red también tiene sus riesgos y peligros potenciales.  Queremos que nuestros hijos aprendan las herramientas y desarrollen las habilidades que les permitan tener vidas más fáciles, se diviertan y ganen dinero más adelante — pero queremos que estén a salvo cuando lo hagan.

El sentido común podría decir que el hecho de que los niños pasen tiempo en Internet es más seguro que si pasasen tiempo en parques, donde los niños de las generaciones anteriores corrían un mayor riesgo de ser secuestrados y sufrir otros peligros de la vida real.

Lamentablemente, la capacidad de explorar Internet sin supervisión también puede dar lugar a sufrir secuestro, robo y bullying.

3La importancia de la participación de la comunidad en la seguridad digital

Como adultos llevamos muchos sombreros: miembros de la iglesia, padres, formadores, mentores… Y necesitamos estar al día con las opciones de privacidad y seguridad para ayudar a nuestros hijos a mantenerse a salvo y felices en la red.

La verdad es que muchos de nosotros estamos poco equipados para competir con el vertiginoso ritmo al que nuestros hijos absorven la tecnología y dejan atrás nuestros conocimientos.  En una realidad en la que los niños de primaria entienden mejor la tecnología que la mayoría de los adultos de sus vidas, esta diferencia de conocimientos puede implicar problemas. Es hora de reducir esa diferencia y poner herramientas en las manos de padres y tutores para proteger a nuestros jóvenes, y la buena noticia es que es más fácil de lo que crees.

¿Te preocupa ser un padre/madre demasiado controlador/a?  Míralo del siguiente modo: tu misión es cuidar de tus hijos, así que tomas acciones por su seguridad, no como castigo. Si tu o los padres de tu congrecación son reacios a supervisar a sus hijos porque les parece algo intrusivo, simplemente recuerden que no es espiar; es ser un buen padre o madre.

Emprendiendo un diálogo sano con tus hijos les estarás mostrando respeto, establecidendo expectativas y haciéndoles saber que no tolerarás ningún comportamiento desagradable, inmoral o no seguro en Internet.

4El rol de las instituciones religiosas y educativas en la protección de la cultura jóven

Los padres, colegios, entrenadores, maestros, funcionarios públicos y líderes religiosos de nuestro país juegan un papel clave en la protección del bienestar de nuestros jóvenes.

Como personas de fe, sabemos que los miembros de la iglesia ofrecen a las familias orientación moral y consejos sobre la educación de los niños excelentes.  Después de todo, todos nos preocupamos profundamente por el bienestar de nustros jóvenes, y es trabajo de todo tipo de líderes adultos moldear a nuestra juventud local.
Compartir en Facebook
Holy BibleLos libros sagrados nos dicen que debemos ser amables, tolerantes e indulgentes; lecciones que a menudo olvidamos. Los líderes espirituales reconocen la importancia de una unidad familiar sana y sólida, así como la importancia de la vida familiar de cara a criar niños emocionalmente y espiritualmente sanos.

La iglesia, al igual que el sistema educativo, es una de varias instituciones que actúan como red de apoyo en la “aldea global” que nos ayuda a criar a los niños de nuestra comunidad. La iglesia puede proporcionar un marco moral útil sobre cómo tratar a los demás con respeto y dignidad, algo que ayuda mucho a desarrollar costumbres positivas en las interacciones a través de Internet.

Sin embargo, padres y líderes de la comunidad religiosa también tienen que hacer sus deberes sobre la tecnología moderna, incluyendo aprender a proteger a los niños de ciertos tipos de peligros de Internet. Sin supervisión y soluciones tecnológicas adecuadas, nuestros hijos son vulnerables a toda una serie de amenazas online:

  • Virus de ordenador
  • Robo de identidad
  • Ciberbullying
  • Depredadores sexuales
  • Visualización de contenido inapropiado

510 Consejos y reglas para mantener protegidos a los niños en Internet

Rules to Keep Kids Safe OnlineSi los niños usan ordenadores o dispositivos como parte del aprendizaje en la escuela, o si simplemente se quiere ayudar a los padres a gestionar las vidas digitales de sus hijos en casa, se debe empezar por establecer reglas y pautas claras:
Elaborar una lista de tus normas y explicárselas a tu hijo. Pueden ser normas sobre no utilizar redes sociales y webs de contenido para adultos, videojuegos o webs que requieran una tarjeta de crédito o pagos a través de PayPal.  También debería incluir límites de tiempo para que tu hijo sepa que no puede estar conectado varias horas seguidas.

  1. Poner el ordenador familiar en una habitación pública para que puedas ver lo que hace tu hijo en la red. Si das a tu hijo pequeño o adolescente su propio ordenador, haz que lo utilice en un espacio familiar para que puedas supervisarlo.  Lo mismo en cuanto a smartphones, tablets o consolas de videojuegos.
  2. Monitoriza las webs que visitan los niños y comunícales que lo haces. Oblígales a agregarte como amigo en sus cuentas de redes sociales.
  3. Exige que te pidan permiso antes de descargar cualquier app, juego, película o suscripción.
  4. Ten a mano un buscador para niños para que tus hijos busquen en Internet con controles paternos que no se puedan desactivar.
  5. Mantén actualizado tu navegador y utiliza plugins especiales para menores (más al respecto más adelante).
  6. Pregunta en profundidad sobre el uso del ordenador (tareas, juegos, películas, etc).
  7. Enseña a tus hijos a no tomar partido en el ciberbullying, acoso o cualquier otro tipo de “trolling”. Enséñales también que deben informarte si están siendo acosados en Internet; algunos estudios muestran que el anonimato que se tiene en la red hace que sea tentador para los niños tener comportamientos negativos en Internet, así que enseña a tus hijos a ser positivos y a sólo abrir la boca si tienen algo positivo que aportar. Consejos de Bambi.
  8. Asegúrate de que conoces en persona a cualquier persona con la que tu hijo quiera relacionarse online. Idealmente, tus hijos deberían estar limitados a únicamente hablar en Internet con amigos reales que conozcan del colegio, sus actividades deportivas o la iglesia.
  9. Enseña a tu hijo que no debe dar ninguna información personal a través de Internet o redes sociales que pueda revelar el lugar donde vive la familia, datos financieros, información de vehículos de la familia u otros datos que puedan llevar a un potencial secuestro, robo o suplantación de identidad. Compartir en Facebook

6Establece redes sociales de las de verdad

Hablando de redes sociales, hablemos de socializar fuera de casa. El mundo actual es muy diferente del mundo en el que crecimos nosotros – ya no hace falta salir de casa para relacionarse con el mundo.  Nuestros hijos pueden relacionarse a través de chat, Skype, Facetime, llamadas, mensajes de textos, pedir comida, hacer sus tareas y prácticamente cualquier cosa en Internet.
Real Social NetworksPero no hay ningún motivo para que no puedan hacer también un poco de networking social real.  De hecho, es fundamental para su crecimiento y su bienestar físico y espiritual. Se ha demostrado que un tiempo excesivo en redes sociales y delante de la pantalla causa ansiedad y reduce la capacidad de concentración, especialmente en los niños.  Las nuevas tecnologías están creando generaciones de personas “multitarea”, a pesar de que se ha demostrado que repartir nuestra concentración en varias cosas a la vez no es algo eficaz.

Es nuestro trabajo reducir el tiempo de pantalla y hacer que nuestros hijos pasen tiempo fuera realizando actividades en la vida real; llamémoslo socialización en el mundo real. Para mantener a tus hijos saludables y felices, mantenlos ocupados con actividades offline apropiadas para su edad, como:

  • Tarde de juegos
  • Invitar a un amigo a dormir en casa
  • Acampadas
  • Deportes y juegos
  • Excursiones al campo
  • Picnics
  • Clubs de jóvenes
  • Encuentros de la iglesia
  • Conciertos
  • Visitas a museos
  • Visitas al zoológico
  • Trabajo voluntario
  • Actividades extraescolares

7Los 10 mejores recursos de privacidad y control paterno

Afortunadamente, existe una solución tecnológica para cada problema tecnológico.  Haz tus deberes y aprende todas las formas de usar la tecnología para mantener a tus hijos protegidos en Internet.

Tutoriales:

Navegadores y plugins adecuados para niños:

Kid-friendly Browsers and Plugins

  • Buscador Kiddle (censura contenido inapropiado, por si tu hijo busca algo cuestionable)
  • Varios Plugins de Chrome y Firefox pueden filtrar contenido controvertido.
  • El “Modo Seguro” de Youtube y Youtube Kids son dos opciones para sólo tener acceso a contenido apto para niños
  • Sandbox es un navegador para iOS que limita a tus hijos el acceso a las webs que añadas a una lista de webs permitidas hecho para productos de Apple como iPhones e iPads

Software y aplicaciones

Kids software and app options

  • La aplicación Circle, según la revista Forbes, “es sinónimo de ayudar a los padres a controlar el tiempo que se pasa utilizando dispositivos digitales.” La aplicación te ayuda a crear filtros de contenido, restricciones temporales, historiales de navegación en profundidad y mucho más.
  • Kidbridge permite a los padres monitorizar los mensajes de texto y el historial de navegación de sus hijos.
  • Kidgy es una aplicación para iPhone y Android que te permite designar zonas y saber si tus hijos abandonan un área determinada (como tu patio o el vecindario).
  • Net Nanny y otro software paterno similar ayuda con el control de lo que se hace en Internet.

Kidgy parental controlsPara más aplicaciones paternas, echa un vistazo a este artículo de Digital Trends.

Puedes aprender más sobre navegación segura leyendo la Guía sobre navegar seguro en Internet.

8Configuración de los ajustes de seguridad de los dispositivos

La mayoría de ordenadores y dispositivos inteligentes te permiten activar restricciones de varios tipos, y proteger los controles con contraseña para que tus hijos no puedan desactivarlos.

  • Instala bloqueadores de publicidad para evitar que tus hijos vean anuncios inapropiados o descarguen software accidentalmente
  • Establece contraseñas paternas de modo que no sea posible descargar contenido y aplicaciones sin ellas.
  • Establece contraseñas de compra para que tus hijos no puedan comprar juegos, ver contenido para adultos en Netflix ni realizar ninguna compra sin permiso.
  • Crea una cuenta aparte para los niños que tenga limitaciones estrictas sobre el uso del navegador, filtros de contenido e incluso límites de tiempo antes de que el dispositivo se apague.
  • Desactiva los servicios de ubicación.
  • Desactiva cualquier función de tus aplicaciones que intente recopilar datos.
  • Utiliza la ayuda de tu anvegador para aprender a configurar “búsquedas seguras” y bloqueos paternos.
  • Configura controles paternos en tu rúter que restrinjan el contenido al que se puede acceder por wifi en todos los dispositivos.
  • Configura controles paternos en consolas de juegos que se puedan conectar a Internet.
  • Presta mucha atención a los largos y tediosos acuerdos de usuario de redes sociales como Facebook, la cual es famosa por recopilar y vender información de los usuarios. Compartir en Facebook

9El primer teléfono móvil de un hijo

Child’s First Cell PhoneLos niños de hoy en día consideran el conseguir su primer smartphone un hito importante en cuanto a estatus y aceptación social..

Tener un smartphone refleja un alto grado de confianza por parte de sus padres y otorga un gran entretenimiento, poder y responsabilidad para el niño, el cual puede verse tentado a abusar de ello – especialmente en el colegio, lejos de sus padres. Habla con tus hijos adolescentes y preadolescentes sobre la naturaleza duradera de las acciones que realizan en Internet. Publicar algo controvertido de jóvenes puede atormentarles el resto de su vida.

6 Reglas que aplicar sobre el uso del móvil para tu hijo:

  1. Sólo responder llamadas de números conocidos. Así se evita a los vendedores telefónicos, depredadores o acosadores.
  2. Descargar ficheros o aplicaciones únicamente con permiso.
  3. No hacer sexting ni compartir fotos comprometidas. Si las fotos acaban en Internet, podrían quedarse online para siempre.
  4. Pedir permiso para sacar fotos o grabar un vídeo a alguien.
  5. Limitar las opciones de compartir ubicación en los ajustes del teléfono.
  6. Nunca usar el móvil al volante (en el caso de hijos adolescentes que conducen con amigos mayores).

10 Comunicación efectiva con los hijos

Las herramientas tecnológicas están muy bien, pero no podemos olvidarnos de la clave de ser un buen padre o madre: la comunicación. Los hijos nos recuerdan psicológicamente que los niños se comunican de forma diferente a los adultos.
Parent Children communicationLos niños de instituto, escuela secundaria y escuela primaria tienen un vocabulario limitado y presiones sociales que afectan a su modo de comunicarse con los padres, tutores y mentores y a la frecuencia con la que lo hacen. Recuerda adaptar tu conversación a la edad de tu hijo, y ten en cuenta que tu primer deber es escuchar sin juzgar ni mostrar rechazo.

Existen brechas generacionales, especialmente en cuanto a la tecnología, que hacen que para los adultos nos sea difícil comprender la forma que tienen los niños de comunicarse con el mundo. Para los niños, crecer no es una tarea fácil, y a menudo se callan información importante o vergonzosa en lugar de compartirla con sus padres – especialmente si los padres no cultivan un hogar abierto y honesto.

Haz todo lo posible para ayudar a los padres de tu círculo social a estar al tanto del uso de Internet de sus hijos.

11 Protección de los niños frente al ciberbullying

CyberbullyingEl bullying es un problema creciente.

Estudios demuestran que 13 millones de niños sufren bullying por sus compañeros cada año. Según The Bully Project, un impactante 75 por ciento de los estudiantes de escuela secundaria cuenta que el acoso se debe a prejuicios sobre su raza, cuerpo, orientación sexual, afiliación religiosa o a dispacacidad cognifiva/física.

Las redes sociales dan una dimensión infinitamente mayor al ciberbullying, el cual ya de por sí es increíblemente brutal y despiadado. Por todo Estados Unidos hemos visto ejemplos trágicos de cómo el bullying puede llevar a jóvenes a autolesionarse, llegando incluso algunos a quitarse la vida.

Cómo pueden ayudar los padres y mentores

Demasiados padres, pastores y educadores están poco preparados para tratar con los problemas disciplinarios crónicos que llevan al ciberbullying. Las iglesias pueden ayudar a enseñar a los padres las medidas disponibles para mitigar el ciberbullying y a proporcionar a nuestros jóvenes programas extracurriculares que creen disciplina como los mencionados anteriormente.

Estudios muestran que los niños que tienen actividades extraescolares productivas son mucho menos propensos a sufrir bullying o realizar bullying a otros. Un dicho inglés dice algo así como “tener demasiado tiempo libre puede llevar a la gente por el mal camino”. Según The Bully Project, más de 160.000 niños se quedan en casa en lugar de ir a la escuela por miedo a compañeros acosadores.

Esto ocurre con demasiada frecuencia y hay muy pocos recursos destinados a la prevención.  La iglesia puede y debe tener un papel importante en la reducción del acoso y ayudar a lidiar con los estreses de la niñez.

Los niños, por naturaleza, sobrepasan límites y en ocasiones mienten si hacerlo puede ahorrarles pasar vergüenza o ser castigados.  Como su ejemplo, los padres y los líderes religiosos deben ayudar a los niños a evitar la falta de honestidad para poder mantenerles a salvo y felices en sus experiencias sociales y en la red. Para más información, lee nuestra guía para padres sobre el ciberbullying

La comunicación es fundamental

Una comunicación efectiva implica dar consejos, pero también escuchar con un oído empático. Asegúrate de evitar afirmaciones críticas como “sé un hombre” o “todo el mundo sufre acoso, es parte de ir al colegio”.  Estas afirmaciones negativas sólo contribuyen a que los niños no acudan a nosotros en busca de ayuda.

Los líderes espirituales pueden ofrecer hablar sobre bullying en colegios o simplemente en sermones habituales.  También pueden mostrar a los padres recursos como www.stopbullying.gov, los cuales ayudan a los padres a mentener el control de la seguridad de sus hijos en Internet.

En vez de tachar el bullying de Internet de algo inevitable de la adolescencia, trabajemos juntos como pueblo para cuidar a los niños y orientarles a comportarse mejor.

Leyes y regulaciones

Aunque en ocasiones es difícil aplicarlas, existen leyes que nos ayudan a ir tras las empresas que buscan explotar a los niños.

La Ley de Protección de la Privacidad Online de los Niños (la ley COPPA) fue creada para proteger la información personal de nuestros jóvenes en Internet (niños menores de 13).  La COPPA oblica a las webs, aplicaciones y servicios a notificar a los padres y solicitar la aprobación antes de recopilar o usar información personal de un niño. Puedes leer más sobre COPPA en la página web de la FTC.

Asegúrate también de preguntar a las autoridades y organizaciones locales sobre otras leyes sobre ciberseguridad y antibullying que puedan existir en tu estado o ciudad.

12 Ser padres proactivos

Being Proactive ParentsInternet puede ser un lugar interactivo y divertido en el que los niños pueden aprender su religión y aprender sobre oportunidades de beneficencia en su comunidad.

Establece normas firmes sobre el uso de Internet y de dispositivos de tus hijos. Exige a los niños obedecer las normas del colegio sobre el uso de ordenadores y dispositivos electrónicos. Enséñales a evitar ser hackeados.

4 consejos útiles para evitar ser hackeado:

  1. Hacer privadas las cuentas de redes sociales. Los niños deberían hacer privadas sus cuentes para minimizar la exposición de sus vidas personales.  También deberían agregarte como amigo para que puedas supervisar lo que publican.
  2. Proteger las contraseñas: Di a tus hijos que sean listos con las contraseñas; nunca deben compartirlas salvo con sus padres.  Utiliza contraseñas complejas que sean difíciles de descifrar y utiliza una contraseña diferente para cada web o aplicación.
  3. Utilizar autenticación de dos factores: La autenticación en dos factores hace que un hacker que sólo tenga tu dirección de email no pueda acceder sin tener tu teléfono físicamente en sus manos.
  4. No abrir nunca emails sospechosos, especialmente aquellos que tengan archios adjuntos; podrías ser víctima de un ataque de phishing o descargar un virus o ransomware.

13 El futuro de la seguridad de los niños en Internet

A medida que la tecnología sigue evolucionando, cada vez es más difícil para los adultos mantenerse un paso por delante de sus hijos, pero podemos hacerlo siendo proactivos.

Aunque es difícil saber qué nueva tecnología digital sofisticada será popular en el futuro (tal vez la realidad virtual), al menos sabemos que existen docenas de herramientas y organizaciones disponibles para ayudarnos a mantener a nuestros hijos a salvo en Internet­.

Por encima de todo, comunícate con tu hijo abiertamente y con frecuencia sobre tus expectativas sobre seguridad, privacidad y conducta en Internet. La seguridad de los niños en Internet, como todas las demás formas de seguridad en el mundo real, empieza en casa con amor y disciplina.

Nick Soucy
Nick Soucy es un apasionado de la ciberseguridad y las tecnologías de vanguardia, especialmente aquellas que protegen la privacidad online y la libertad de expresión de la Primera Enmienda. También tiene una profunda curiosidad por la inteligencia artificial general (AGI) y las ciencias filosóficas del futurismo y la evolución transhumanista.