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Seguridad en Internet para el trastorno del espectro autista

Ben Pilkington
Actualizado por última vez por Ben Pilkington en Julio 03, 2022

A Helpful Online Safety Guide for People With Autism Spectrum Disorders

Introducción

Las personas a las que se les ha identificado un trastorno del espectro autista (TEA) experimentan el mundo de una forma diferente a las personas que no son autistas. Como consecuencia, es posible que las personas con TEA utilicen Internet de un modo diferente y por eso podrían correr diferentes riesgos en línea, en comparación con otros. Por ejemplo, en el Reino Unido, los niños tienen un 12% más de probabilidades de sufrir acoso online si tienen una necesidad educativa especial como el autismo.

Para las personas con autismo, las tendencias hacia el comportamiento obsesivo y la inocencia respecto al funcionamiento de la sociedad también presentan diferentes riesgos en Internet.

Sin embargo, decir que Internet es intrínsecamente más peligroso para las personas con autismo es una simplificación incorrecta, no ayuda en nada e incluso puede resultar ofensiva. De hecho, con frecuencia las personas con trastorno del espectro autista se sienten inmensamente satisfechas con sus experiencias online, y además Internet les ofrece numerosos beneficios prácticos.

En este artículo me gustaría celebrar todas estas experiencias.

Internet nos expone a todos a un cierto riesgo, exactamente igual que cualquier otra actividad humana que sea lo suficientemente grande y complicada. Pero la concienciación y los recursos educativos pueden ayudarnos a mitigar los riesgos y vivir con seguridad. Esta guía tiene como objetivo ayudar a las personas con autismo (y a sus padres, familiares, amigos y cuidadores) a aprender más sobre los riesgos en línea y cómo mitigarlos. Pero también resalta los aspectos positivos para mostrar cómo las personas con autismo pueden usar y disfrutar navegando por Internet con confianza y seguridad.

¿Qué es el TEA?

ASD stands for autism spectrum disorder. Autistic people might experience: Sensory challenges, Difficulty communicating, Compulsive or repetitive behaviors, Trouble understanding

El TEA se define como una discapacidad del desarrollo causada por diferencias en el cerebro.

Aunque algunas personas con autismo tienen una diferencia neurológica conocida a causa de una afección genética, hay otras causas para el TEA que todavía se desconocen. El consenso actual es que hay varias causas que se combinan y alteran el desarrollo de las personas, causando el TEA.

Nota importante: TEA son las siglas que identifican un trastorno clínico y es posible que no todas las personas que se encuentran dentro del trastorno autista las acepten. Asimismo, los términos diagnósticos “síndrome de Asperger” y “autismo altamente funcional” ahora ya se consideran desfasados y su uso puede ofender a algunas personas.

El autismo puede provocar que las personas se comuniquen, interactúen o aprendan de un modo diferente, pero es crucial reconocer que las capacidades y características de las personas en el espectro autista varían significativamente de unas a otras.

Algunas personas autistas pueden ser no verbales, mientras que es posible que otras tengan habilidades conversacionales extraordinarias. Es posible que algunas personas necesiten mucha ayuda en su vida diaria, mientras que otras personas del espectro autista viven y trabajan de forma independiente, y hay muchas variaciones entre los dos extremos.

A veces, las personas con autismo tienen dificultades para desarrollar y mantener relaciones interpersonales, comunicarse con otros o entender “reglas no escritas” sobre el comportamiento habitual.

Los desafíos sensoriales para las personas con autismo incluyen una sensibilidad aumentada o intolerancia a las luces brillantes, al ruido alto o intrusivo y a algunos olores o sabores concretos. Los comportamientos como los tics y las compulsiones obsesivas también son factores frecuentes que aparecen en las personas con autismo.

Internet no es una entidad monolítica, y el autismo tampoco

Cuando leo y escribo sobre seguridad en Internet, a menudo me tengo que recordar a mí mismo que la tecnología no es monolítica. ¿Qué quiero decir con eso? Simplemente que un tipo de tecnología cualquiera no puede ser inherentemente buena, mala, inútil, segura o peligrosa.

Images of a desktop computer, laptop, tablet, and mobile phone

La tecnología es lo que sus usuarios hacen de ella (con algunas salvedades). Internet no es una excepción. Presenta riesgos, pero también oportunidades. Puede tener un impacto positivo o negativo en la vida de las personas, a veces incluso simultáneamente.

Creo que esto es importante porque significa que podemos abordar la seguridad en Internet desde una posición de empoderamiento, en lugar de hacerlo desde el miedo. Esto significa que podemos conseguir que otras personas (y nosotros mismos) obtengamos con seguridad lo mejor de Internet, en lugar de limitarnos a bloquear o restringir su uso.

La distinción que trato de hacer es que, si bien es cierto que existen riesgos específicamente relacionados con Internet (y que no tienen equivalencia en ninguna otra parte), ninguno de ellos convierte Internet en una herramienta intrínsecamente arriesgada.

image of 4 diverse people emojis.

Relacionado con lo anterior, hay una distinción que me gustaría hacer cuando hablamos de la seguridad en Internet para las personas con TEA: algunos de los riesgos que discuto en esta guía se ven afectados por el autismo, pero ninguno es intrínseco del autismo.

También es importante señalar que muchos de los riesgos identificados aquí son cosas a las que todos los que utilizamos Internet deberíamos prestar atención. Todos podemos ser víctimas de estafas de phishing o acoso en la red, y todos los niños que usan Internet son personas potencialmente vulnerables.

Entonces, ¿cuáles son las diferencias para las personas autistas que usan Internet?

Patrick Sims es un escritor británico especializado en autismo. Colabora con la organización benéfica británica National Autistic Society y escribe sobre cómo las personas autistas usan y experimentan Internet de una forma diferente. En un artículo escribió:

El lado positivo de las computadoras es que… tienen el potencial de convertirse en el mayor recurso conocido para las personas con autismo. Abren un mundo nuevo lleno de potencial: amigos, oportunidades y empleo. Tal vez sea el mundo no autista, con sus ideas y necesidades concretas, quien deba aceptar el cambio en términos de redefinir lo que significa socializar y tener amigos.

Al resaltar los aspectos positivos en su artículo, que también aborda los temas de la radicalización y el abuso en línea, Patrick logró explorar el término medio que equilibra los riesgos y beneficios para las personas autistas que usan la tecnología de Internet (neutra).

Otra forma en que se plasma esta neutralidad tecnológica para las personas con autismo es en los efectos estimulantes del tiempo frente a las pantallas, especialmente cuando es una actividad interactiva. Las pantallas actúan como un estimulante muy parecido a la cafeína.

Las personas con autismo que son más sensibles a esta clase de estímulo tal vez descubran que el uso de las computadoras exacerba sus tics, su agresividad o sus sensaciones de sobrecarga sensorial. La sobreestimulación puede provocar que las personas con autismo se sientan particularmente emocionales y llorosas, o también puede causarles problemas de sueño.

Pero las computadoras también pueden proporcionar un tipo de estímulo positivo para las personas autistas. Internet ofrece un lugar seguro y cómodo para aprender más sobre sus temas favoritos. Para ellos puede resultar más fácil comunicarse en línea que en persona.

Este recurso, Discapacidades de aprendizaje, autismo y seguridad en Internet: Guía para padres, escrito y publicado por organizaciones benéficas dedicadas al autismo y las discapacidades de aprendizaje en el Reino Unido, cita a un padre de un niño con autismo que resume las diferentes formas en las cuales las personas con autismo pueden experimentar Internet de forma realmente agradable. Dice así:

Mi hijo, que tiene 9 años, pasa casi todo su tiempo en línea, jugando o creando, y últimamente aprendiendo un poco a escribir código. Todo lo ha aprendido de forma autodidacta y autogestionada. Recibe su educación en casa y, aparte de leer, esta es su educación. Tiene autismo y queremos que aprenda a través de sus intereses y pasiones.

Internet es su vida y le ofrece diversión, amigos, educación, desafíos y, lo que es más importante, comunicación. Periódicamente doy gracias a mi buena estrella porque haya nacido en esta época. A veces me parece que la red, o ciertos aspectos de ella y sus juegos en constante evolución, se crearon para un mundo neurodiverso.

Me preocupa lo que, a medida que crece, pueda encontrar cuando sus búsquedas se amplíen, pero puedo instalar software que permita que su imaginación siga volando libre a la vez que lo protege del lado más oscuro de la red. La educación debe ser algo que capacite a los padres para permitir libertad con la adecuada protección.

Dicho en palabras más simples: una persona con autismo puede usar y experimentar Internet de una forma diferente a una persona sin autismo.

Esto significa que, comparadas con sus padres o amigos, por ejemplo, las personas autistas pueden ser más vulnerables a ciertos riesgos a consecuencia de sus actividades online. También significa que probablemente las personas autistas encuentren que Internet les resulta muy útil de una forma única, o que están excepcionalmente bien preparados para trabajar o socializar en espacios virtuales.

Riesgos y oportunidades de Internet para personas con TEA

Internet posee numerosas ventajas claras para las personas con autismo y sus familias, amigos y cuidadores. Es una tecnología para aprender y comunicarse, y está disponible para casi todo el mundo de cualquier parte del planeta.

Al igual que las personas con autismo pueden acceder a oportunidades únicas en la red, a veces también pueden ser particularmente vulnerables a los riesgos en línea.

De nuevo, esto se debe al hecho de que las personas con autismo pueden usar y experimentar Internet de una forma diferente a aquellas personas que no tienen autismo. Estos riesgos no son intrínsecos del autismo o de Internet, y pueden aparecer de diferentes formas dependiendo de la persona, o no aparecer en absoluto.

Por ejemplo, la fortaleza de la comunicación directa que tienen algunas personas autistas puede ayudarlos a encontrar y cultivar eficazmente relaciones interpersonales a través de Internet. Pero, por otro lado, también pueden ofender a otros sin darse cuenta.

Behavior - Some people with autism tend toward more direct, open forms of communication. Opportunities - On the internet, this can help people to effectively find and build relationships with others. Risks - This can also get you into trouble, for example by offending somebody accidentally or trusting somebody who is not who they say they are. Mitigation - Lots of autistic adults and children can benefit from regularly talking to somebody they trust about the chats and posts they've been a part of on the internet.

Por eso, alguien con este tipo de comportamiento (una comunicación más directa) podría descubrir que su comunicación presenta un riesgo a la vez que una oportunidad, pero su autismo o el hecho de usar Internet no es algo intrínsecamente peligroso. Pongo este ejemplo para mostrar que entender y mitigar los riesgos debería ser una actividad dinámica: en cualquier evaluación de riesgos, es importante abordar las situaciones individuales como lo que son, situaciones individuales.

Puedes controlar los riesgos más eficazmente con un abordaje dinámico

Para lograr un abordaje dinámico efectivo de los riesgos y la seguridad, es útil pensar en las diferentes categorías que deberíamos tener en mente. Se ha demostrado que este abordaje funciona para ayudar a manejar los riesgos a las personas con trastornos de aprendizaje, de desarrollo o de salud mental.

Adquirir un profundo conocimiento de los esquemas de riesgos puede capacitar a cualquiera, incluyendo a las personas con autismo, para tener una relación saludable con Internet. Además, estos esquemas proporcionan a los miembros de la familia y a los cuidadores una forma de detectar las señales de una conducta arriesgada antes de que sea demasiado tarde.

La experta en análisis aplicado de conducta (ABA, por sus siglas en inglés) Tahra Cessna dice que hay tres tipos de categorías de riesgo en lo que se refiere a la seguridad en Internet para personas con TEA: conducta, contenido y contacto.

Risks Online for People with ASD - Conduct risks are around using the internet in an inappropriate, compulsive, or unhealthy way. Content risks involve exposure to inappropriate content. Contact risks refer to online bullying, scams, and contact with predators or criminals.

Esto me proporciona un esquema para identificar riesgos que utilizaré en ejemplos más adelante. Pero, siguiendo la misma lógica, tener un esquema también ayuda a manejar los riesgos. Creo que la forma más eficaz de diseñar algo así es construir sobre nuestras fortalezas ya existentes.

Las fortalezas que surgen con la identificación del TEA

La organización benéfica estadounidense Autism Speaks (Habla el autismo) analiza las fortalezas que con frecuencia vienen unidas a la identificación del TEA en un kit de herramientas diseñado para adultos con autismo. Lo resumo de esta forma:

Graphic of handwritten text with bullet points: - Good attention to detail. - A tendency to study areas of interest in-depth and get an encyclopedic knowledge. - Similarly, a tendency to practice extensively and get highly skilled in a particular area. - Independent, open thinking, which can enable creativity. - A tendency to think logically. - A preference for visual processing - The capacity to give long, detailed explanations from memory. - Direct, unambiguous communication. - And loyalty to friends and family.

Estas tendencias son el resultado de las diferentes formas en las que funciona el cerebro de las personas autistas. Pueden permitir que algunas personas con autismo accedan a oportunidades únicas en línea, como investigar sobre su tema favorito.

Cuando se construye sobre esas fortalezas, se me ocurren muchas oportunidades en Internet para personas con TEA.

Graphic of handwritten text with bullet points: - Good attention to detail. - A tendency to study areas of interest in-depth and get an encyclopedic knowledge. - Similarly, a tendency to practice extensively and get highly skilled in a particular area. - Independent, open thinking, which can enable creativity. - A tendency to think logically. - A preference for visual processing - The capacity to give long, detailed explanations from memory. - Direct, unambiguous communication. - And loyalty to friends and family.

Crea tu plan de seguridad personal, dinámico y basado en fortalezas

Debo dejar claro que estoy teniendo cuidado de no meter a un grupo de personas tan numeroso en el mismo saco. Los ejemplos de esta sección y los expuestos a lo largo del artículo pretenden ilustrar ideas generales y mostrar los principios que rigen la seguridad en Internet.

Es realmente importante usar las guías (como esta misma) como ayuda para redactar tu propio plan de seguridad en Internet que sea específico para tu caso. Un plan de seguridad único y personalizado para ti es mucho más útil que uno que no esté personalizado.

CONSEJO: Planificación de la seguridad

Piensa en los tipos específicos de riesgos de los que quieres ser consciente (para ti o para un ser querido o un miembro de la familia), qué fortalezas puede ayudar a mitigarlos y cómo pueden jugar un papel importante tus redes de apoyo para lograr que tu plan de seguridad sea incluso más efectivo.

Si echamos un vistazo a nuestros conjuntos únicos de riesgos y oportunidades, colocados unos al lado de los otros, podremos hacer que nuestro plan de seguridad sea superefectivo al construir sobre nuestras fortalezas ya existentes.

Las siguientes secciones tratarán sobre los riesgos y oportunidades que las personas con autismo pueden encontrar en línea, organizados en el esquema “Conducta – Contacto – Contenido”.

Conduct, Contact, and Content Risks and Opportunities Examples: Opportunities - Natural affinity for computers. Might be easier to communicate online. Finding communities and support networks. Free and accessible learning content. A trove of information about any topic. Risks - Internet addiction,illegal behavior, scammers, predators, or bullies. Distressing content, inappropriate material, or radicalization. Strategies - Set ground rules.Put visual cues near the computer. Talk to someone you trust about all your online interactions. Using filters, safe search settings, and parental blocks.

CONDUCTA: Habilidades informáticas, adicción a Internet, actividades ilegales

Poseer una gran habilidad para las computadoras complica el abordaje de algunos riesgos de conducta

Para muchas personas del espectro autista, uno de los factores verdaderamente positivos de usar Internet es que tienen una afinidad natural para entender el mundo digital.

Los padres de niños con autismo relatan a los investigadores que sus hijos tienen habilidades excepcionales para las computadoras. Los niños en el espectro probablemente también aprendan mejor en línea que en el aula.

CONSEJO: Cuando el diablo no tiene qué hacer, mata moscas con el rabo

Si eres una persona autista con grandes habilidades para las computadoras, puedes hacer buen uso de ellas consiguiendo que el Internet de tu familia sea todo lo seguro que pueda ser.

La tendencia a ser bueno con las computadoras puede provenir de un modo de pensar más lógico y racional, común en muchas personas del espectro (y también en muchas personas que no están dentro del espectro autista). En el nivel básico de código y ceros y unos, la informática funciona puramente siguiendo los principios de la lógica.

Pero ser bueno con las computadoras también puede hacer de Internet un lugar con más riesgos para las personas autistas. La adicción a Internet, la exposición a contenido no apropiado e incluso cometer delitos en línea sin entender las consecuencias son riesgos de los que hay que ser conscientes.

La adicción a Internet

Hay un lado negativo en el hecho de que algunas personas en el espectro autista tengan una afinidad especial por la informática y la comunicación en línea: las conductas de riesgo como la adicción a Internet e incluso las actividades ilegales pueden tener consecuencias más importantes.

Algunos expertos sugieren que, si bien las computadoras ayudan a socializar a las personas con autismo, también hacen que resulte muy fácil pasar demasiado tiempo en Internet absorto en actividades no sociales.

De forma similar, algunas personas con autismo pasan demasiado tiempo en Internet en general. La adicción a Internet se puede convertir en un problema para cualquiera, pero las investigaciones han descubierto una asociación entre el autismo y la adicción a Internet. (Lo interesante es que este estudio también descubrió que las personas con ansiedad y autismo eran menos propensas a experimentar adicción a Internet).

La adicción a Internet puede conducir al aumento de la fobia social en las interacciones cara a cara y a la depresión, y se puede vincular con menor desarrollo o bajo nivel educativo.

CONSEJOS: Cómo abordar la adicción a Internet

  • Establece límites con los controles parentales para limitar el tiempo que tu hijo o hija pasa en línea. Puede sonar tonto, pero yo incluso me lo he configurado para mí con el fin de controlar el número de horas que uso algunas apps, ¡especialmente Reddit y Steam! Obviamente, yo puedo anular esos límites, pero me ayudan a mantener a raya el tiempo que empleo en mi teléfono o en la computadora.
  • Si tu hijo (o tú) usa demasiado Internet porque es un calmante que tiene muy a mano, podría ayudarle hacer una lista de actividades sin conexión o conductas que pueden ayudar a tranquilizar a toda la familia durante una crisis.

Las personas con autismo también pueden tener un riesgo mayor que otros de usar las redes sociales de forma compulsiva. De nuevo, esto probablemente se debe a los elementos únicos y con frecuencia positivos de Internet que atraen a muchas personas con autismo.

Para los padres que tienen hijos con autismo, puede ser muy difícil evitar un uso excesivo de la tecnología. A veces, el comportamiento que está alterando a toda la familia se puede tranquilizar a corto plazo con una distracción en línea.

Como consecuencia de pasar demasiado tiempo frente a una pantalla, existe la posibilidad de que los jóvenes con TEA experimenten alucinaciones, paranoia y disociación, y pierdan sus habilidades para distinguir cuál es la realidad. Sin embargo, este tipo de síntomas generalmente se resuelven cuando se retira el dispositivo conectado a Internet.

Actividades ilegales

En algunos casos bastante extremos, las habilidades excepcionales para las computadoras de las personas con autismo, unidas a su ingenuidad social, han provocado que cometan delitos graves en línea.

Por quitarnos de encima lo obvio: quiero resaltar que de ningún modo la ciberdelincuencia es un rasgo conocido de las personas con autismo. De hecho, encontré investigaciones que demuestran empíricamente que las personas autistas no tienen una tendencia mayor a cometer delitos que la población general.

Los ciudadanos británicos Gary McKinnon y Lauri Love fueron objeto de peticiones de extradición por parte de Estados Unidos por su implicación en el hackeo de computadoras gubernamentales estadounidenses.

Entre 2001 y 2002, McKinnon logró entrar en 97 computadoras, algunas pertenecientes a las redes de la NASA y el Pentágono, y dijo que estaba buscando información sobre avistamientos de extraterrestres. Los fiscales estadounidenses alegan que causó daños en sistemas informáticos por valor de 800.000 dólares y quieren juzgarlo por cargos que podrían sumar hasta 70 años de prisión.

McKinnon no había sido diagnosticado previamente con autismo. Cuando apareció en las noticias de televisión a raíz de estos procedimientos legales, un experto en autismo contactó con su abogado defensor y se hizo un diagnóstico.

CONSEJOS: Establece reglas básicas para Internet

  • Si tu hijo o hija está en el espectro autista, siéntate con toda la familia para establecer las reglas básicas sobre cómo comportarse en línea.
  • Puedes construir sobre las fortalezas para implicar a tu hijo o hija en el proceso de investigación y animarlos a hacer suyas las reglas básicas y su propia seguridad.
  • Lo ideal es establecer reglas básicas antes de que tu hijo o hija comience a utilizar un dispositivo, para sentar los cimientos de una relación segura con Internet a medida que crecen, ¡aunque nunca es demasiado tarde para empezar!

Lauri Love está acusado de hackear sitios web del gobierno de los Estados Unidos, cometer actos de vandalismo en ellos y robar datos personales de los empleados. Lauri ganó el recurso contra su extradición a Estados Unidos, donde lo podrían haber condenado a 99 años de prisión y hasta 9 millones de dólares en multas.

En ambos casos, la obsesión con un tema concreto, habilidades informáticas avanzadas y una buena dosis de ingenuidad social metieron a estas personas con autismo en problemas muy graves del mundo real.

CONTACTO: Comunicación, personas despreciables y comunidades amables

A menudo es más fácil comunicarse en línea

Con frecuencia, las personas con autismo y con otros trastornos que afectan a la comunicación descubren que es más fácil comunicarse en Internet que en interacciones cara a cara.

En la red, las personas tienden a usar un lenguaje normal, jerga, emojis y emoticonos de forma coherente para hacer entender su punto de vista. Para muchas personas con autismo, esto es mucho más fácil de reconocer y entender rápidamente que el lenguaje corporal, las expresiones faciales o el tono de voz.

Las personas con TEA han relatado a los investigadores que disfrutan con el control que les ofrece la comunicación online. Les da la oportunidad de procesar la información que les llega y pensar su respuesta, revisarla y después enviarla a su debido tiempo.

El mismo documento de investigación mostraba que a las personas con autismo les gusta expresarse en Internet de una forma que sienten que es más fiel a su verdadera identidad, sin sentir la necesidad de “camuflar” u ocultar comportamientos asociados al autismo.

El camuflaje social del autismo es un término que se utiliza para describir cuando una persona autista oculta conductas relacionadas con el TEA para integrarse o evitar ser acosada. Lamentablemente, el camuflaje social puede producir varios efectos negativos que van desde un diagnóstico retrasado a la depresión o el burnout o agotamiento autista.

Según un estudio, las redes sociales son la herramienta de comunicación de preferencia para muchas personas autistas y sus familias. Además, un proyecto piloto en Eslovenia descubrió que las redes sociales podían ayudar a las personas autistas a sentir menos ansiedad en situaciones de comunicación.

Y en otro estudio, las personas con autismo relataron que Internet los ayudaba a reducir la presión emocional, social y temporal que experimentaban a veces en la comunicación no realizada a través de Internet. Los investigadores profundizaron en las razones de estos hechos y descubrieron que el anonimato visual, un ritmo conversacional flexible y la permanencia del texto en la pantalla podían ser factores determinantes.

Para los participantes en este estudio, la comunicación en línea es menos complicada que la comunicación fuera de línea, y es posible tener una mayor sensación de control cuando socializan en Internet que cuando lo hacen en persona.

Personas desagradables: Estafadores, depredadores y acosadores

Los riesgos asociados al contacto pueden surgir cuando las personas con autismo interactúan en Internet con otras personas que quieren hacerles daño. Todos podemos ser vulnerables a este tipo de riesgos, pero las personas autistas pueden ser particularmente vulnerables si tienden a creer literalmente a la gente o si les cuesta entender que las identidades en línea se pueden falsear fácilmente.

Las estafas en Internet como los ataques de phishing nos afectan a todos, desde los CEO más importantes a los niños y niñas que juegan en Minecraft. Las personas con autismo no son diferentes. Algunas personas autistas pueden tener mayor tendencia a creer a los estafadores en línea, pero, de nuevo, está demostrado que las personas no autistas hacen lo mismo. Siempre es buena idea repasar los tipos más frecuentes de estafas en Internet y saber cómo prevenirlas.

Los niños con autismo son vulnerables a los depredadores en línea, exactamente igual que los niños sin autismo.

Al igual que sucede con otros riesgos, los niños con autismo que son buenos con las computadoras podrían ser más vulnerables a riesgos derivados del contacto, como puede ser el contacto con depredadores como resultado de pasar mucho tiempo en línea sin supervisión. Las buenas prácticas familiares (ver nuestros consejos para familias más adelante) pueden ayudar de forma efectiva a reducir o incluso eliminar este terrible riesgo.

Lamentablemente, las personas en el espectro autista son claramente más propensas a sufrir acoso en línea que las personas que no están en el espectro. Casi un quinto de los niños con edades comprendidas entre 9 y 16 años han sufrido alguna forma de acoso por Internet, y este porcentaje aumenta en un 12% para niños con necesidades educativas especiales. En una encuesta realizada en los Estados Unidos, el 63% de los niños con TEA declararon haber sido acosados, tres veces más que el porcentaje de niños que no tienen TEA.

CONSEJOS: Cómo tratar con los ciberacosadores

  • Si alguien te hace sentir mal o incómodo, tanto en persona como por Internet, habla con alguien en quien confíes.
  • No alimentes a los trolls. Aprende a identificar las personas que solo tratan de conseguir una reacción, normalmente mintiendo sobre algo o comportándose como tontos. Cuando los identifiques, ¡ignóralos!

Comunidades agradables: Espacios seguros y redes de apoyo

Exactamente igual que con las redes sociales normales y la comunicación en línea, muchas personas con autismo y sus familias disfrutan socializando a través de Internet en espacios específicos para ellos.

Las familias de niños con autismo utilizan la red para estar informados sobre sus derechos legales y sobre los servicios y tratamientos disponibles. Con frecuencia, los padres encuentran apoyo y valiosos consejos en los foros y pueden desarrollar sus redes de apoyo en todo el mundo.

En Internet también hay espacios dedicados especialmente a las personas con autismo, para que puedan hacer amigos y acceder a un mayor grado de apoyo. Sitios como enlazan a multitud de recursos como los enumerados al final de este artículo.

Actualmente, un diseño web accesible y un lenguaje sencillo son características clave de los sitios web modernos. Estas características son estupendas para las personas con autismo y abren más áreas de Internet a más personas.

CONTENIDO: Información, contenido inapropiado y tecnologías de aprendizaje

Internet es el cofre del tesoro definitivo en lo que respecta a la información

Una de las mayores oportunidades de Internet (para todos nosotros) es que abre mundos enteros de información para literalmente cualquiera que tenga un smartphone y una conexión a Internet.

Para muchas personas con autismo, esto hace de Internet un lugar maravilloso para explorar sus temas favoritos con un detalle increíblemente grande.

Material inapropiado y radicalización

El acceso a prácticamente toda la información colectiva que se genera en el mundo y tenerla al alcance de la mano también puede ser una proposición arriesgada. Para las personas en el espectro autista, parte del contenido que se puede encontrar en Internet podría suponer un riesgo real.

El riesgo que surge de ese contenido incluye la exposición a pornografía y material sexual inapropiado para la edad, puntos de vista extremos o contenido perturbador desde el punto de vista emocional.

Los niños con autismo pueden ser muy vulnerables a la visualización de contenido inapropiado, exactamente igual que los niños sin autismo. Casi un tercio de los adolescentes entre 12 y 15 años han visto algo que les pareció desagradable o preocupante en línea, y un 16% de los niños entre 8 y 11 años declaran lo mismo.

Si una persona con autismo está especialmente interesada en pasar tiempo en línea o está especialmente dotada para las computadoras, probablemente aumenten los riesgos de ver dicho contenido. Esto se debe a que sus habilidades les permiten navegar por Internet de forma muy efectiva, lo cual tiene el potencial de exponerlos a más contenido inapropiado y posiblemente incluso ilegal.

CONSEJOS: Evita el contenido inapropiado

  • Activa los ajustes de seguridad para impedir que encuentres accidentalmente contenido ilegal o ilícito.
  • Establece filtros de Internet en tu router para prevenir que alguien de la casa acceda a sitios web específicos.
  • Pide a un amigo de confianza o a un miembro de la familia que hable contigo regularmente sobre lo que has estado viendo y leyendo en línea.

Tecnologías de aprendizaje

Con frecuencia, los niños y adultos con autismo también aprenden mejor en línea que en un aula.

El aprendizaje basado en Internet permite una repetición extensa y un ritmo de aprendizaje individualizado. Esto es bueno para algunos niños autistas que necesitan más tiempo para aprender cosas nuevas e integrar ese aprendizaje para consolidarlo.

Hay pruebas empíricas muy extendidas sobe lo eficaces que pueden ser las intervenciones en niños con autismo cuando están basadas en las nuevas tecnologías.

Ahora Internet y las computadoras son potentes y hay plataformas que se pueden usar correctamente para ayudar a las personas con autismo a desarrollarse emocional, social e intelectualmente.

Cómo hacer que Internet sea más seguro

Las personas en el espectro autista tienen una tendencia a las actividades estructuradas. Los límites, las reglas y sus recordatorios visuales claros pueden ayudar a muchas personas con autismo a prosperar en entornos potencialmente arriesgados, especialmente en Internet.

Para muchas personas autistas, es importante poder aprender y comprender las reglas, por ejemplo, cómo comportarse en Internet, y recordarse dichas reglas continuamente a sí mismos. Para ayudarlos, las personas autistas deberían tener el espacio adecuado para hablar libre y abiertamente con sus padres, amigos y cuidadores sobre los riesgos y oportunidades de utilizar Internet.

Para muchas personas con autismo, probablemente la forma más provechosa y sencilla de evitar los distintos riesgos que he expuesto sea hablar frecuente y sinceramente sobre cómo usamos Internet.

Las personas autistas pueden tomar la iniciativa en este aspecto, enseñando a familiares y amigos los aspectos de Internet, sus riesgos y oportunidades y la forma en que cada persona usa y experimenta la red.

La organización benéfica británica Cerebra ha reunido un práctico recordatorio de los principales consejos de seguridad para las personas con autismo. Los puntos del documento PLAY IT SAFE que aparecen a continuación pueden empoderar a las personas en el espectro para usar Internet de forma segura, confiada, gratificante y enriquecedora.

Play It Safe

Mantengamos a los niños autistas a salvo en Internet: consejo para las familias

Hay muchísimas guías para que los padres y las familias ayuden a los niños con autismo a disfrutar con seguridad de Internet. Los siguientes consejos se han recopilado de numerosas fuentes de confianza, y encontrarás los enlaces a estas fuentes en la sección Recursos que aparece al final de este artículo.

De hecho, estos consejos de seguridad son útiles para cualquier familia. Cada vez más los niños socializan, juegan y estudian en línea. En el Reino Unido, se ha descubierto que cerca del 82% de los niños entre 5 y 7 años pasan más de 9 horas en línea a la semana, y casi todos los adolescentes de entre 12 y 15 años (el 99%) pasa más de 20 horas en línea a la semana.

Talk about internet safety! Explore the risks and opportunities. Establish ground rules. Catch up regularly. Enjoy the internet together.

Primero, si las habilidades comunicativas o sociales de tu hijo están menos desarrolladas, es esencial darles desde el principio instrucciones explícitas sobre cómo actuar online de forma apropiada.

Lo ideal es que los niños tengan la oportunidad de entender las reglas de seguridad en Internet antes de conseguir un smartphone o acceso a una computadora. Pero nunca es demasiado tarde para sacar el tema y poner en práctica un plan, aunque ya estén en contacto con Internet.

En cualquier caso, antes de establecer una regla, es importante mantener una conversación franca y abierta sobre los riesgos potenciales y crear un plan para evitarlos y usar Internet de forma segura.

Probablemente, lo mejor sería explicar los riesgos y oportunidades de usar Internet de forma directa y explícita, y animarlos a que formulen preguntas abiertas y sinceras sobre el tema. Puedes investigar el tema con tu hijo o hija leyendo juntos guías como esta y, a continuación, crear un plan personalizado de seguridad en Internet.

Explica las reglas básicas más importantes, como no dar nunca información personal o no hablar nunca sobre temas ilegales o ilícitos, y las razones de estas reglas.

Create a safe environment. Set up blocks and filters. Put the computer where everyone can see it. Make visual reminders for internet safety rules. Keep your home internet private and secure.

De forma similar, es recomendable hablar abiertamente de los bloqueos y filtros parentales que usas con tus hijos. Explícales para qué son y cómo restringen Internet.

Otras reglas que pueden serte útiles son límites de tiempo, dejar o no dejar que los niños usen los dispositivos sin supervisión, reglas sobre compartir contraseñas y reglas de privacidad, como por ejemplo, qué información personal pueden usar en Internet.

Puedes redactar junto a tu hijo un contrato de Internet donde queden establecidas las reglas para la seguridad en Internet usando una guía de seguridad que te inspire confianza como base y personalizándola para tu familia.

Muchos niños con autismo progresan cuando existen estos límites claros porque saben que pueden disfrutar de Internet sin ver o hacer algo que los alteraría.

Al abrir una línea de comunicación franca y directa con tu hijo sobre seguridad en Internet, también sientas las bases para mantenerlos a salvo y que sean responsables en el futuro.

Los padres pueden pensar en las interacciones de sus hijos en Internet del mismo modo que piensan sobre dónde están físicamente. “¿A dónde vas?” “¿Con quién?” “¿Durante cuánto tiempo?”.

Si no mantienes conversaciones abiertas y regulares con tu hijo o hija sobre su vida en Internet, todo ese mundo que están experimentando podría convertirse en una auténtica terra incognita para ti.

5 Top Tips for Families: 1. Ground rules - Work together to make a set of rules for safety on the internet. 2. Accountability - Hold your child accountable for their activities on the internet by regularly checking. 3. Supervision - Keep devices in common areas so you can keep an eye on what your child is doing. 4. Visual Cues - Post your ground rules in an easy-to-see place for a constant reminder. 5. Best Safety Practice - Make sure you're following the latest, best practices for safe internet use.

Recursos en línea

Las personas autistas y los padres de niños y niñas con autismo se benefician enormemente de la riqueza de recursos, consejos y redes de apoyo que hay en Internet. En mi opinión, este es uno de los grandes activos de Internet: la capacidad de conectar con cualquiera en cualquier parte del mundo.

Si eres una persona con autismo o cuidas a una persona que está en el espectro, hay muchas probabilidades de que alguien en algún lugar del mundo haya estado en la misma situación que tú. Internet nos permite crear espacios donde conocer y aprender de todas las personas del mundo que pueden ayudarnos.

La ayuda que puedes encontrar en línea está a tu disposición las 24 horas. No tienes que ir a una consulta o hacer una llamada entre las 10 a.m. y las 4 p.m. de lunes a viernes, pero los miércoles sol hasta las 2 p.m. Todo está siempre ahí, literalmente al alcance de tu mano.

Comunidades en línea

  1. Talk about Autism: Se trata de una comunidad en la red alojada por la organización benéfica Ambitious About Autism. Está dirigida a padres, cuidadores y profesionales, así como a adultos en el espectro autista.
  2. Wrong Planet: Una comunidad web para personas con autismo. Cuenta con un foro de discusión, un blog y una colección de artículos.
  3. Grupos de apoyo en línea: La organización benéfica Autism Speaks mantiene una base de datos de grupos de apoyo en línea. Sigue los enlaces de la página y encontrarás mapas de grupos que se reúnen en persona en Norteamérica.

Seguridad en Internet y recursos para el autismo

  1. Learning Disabilities, Autism and Internet Safety: Esta guía tiene contenido específico para el Reino Unido, pero sus consejos generales son excelentes para cualquiera que cuide a un niño o niña con autismo.
  2. Internet Safety: Planificación y prevención para adolescentes con TEA: Este recurso incluye ejemplos excelentes de señales visuales para animar a hacer un uso seguro de Internet y está dirigido a adolescentes y jóvenes adultos en el espectro autista.
  3. Internet Safety: Pathfinders for Autism: Esta guía resume numerosos consejos de seguridad en Internet para personas con autismo, y especialmente para sus familias y cuidadores.
  4. Online Safety for Individuals on the Autism Spectrum: Estos consejos de Bobbi Wells, especialista en recursos sobre autismo, está dirigida a personas con autismo de todas las edades.

Recursos generales para la seguridad en Internet

  1. Safe Search for Kids: Un motor de búsqueda pensado para los niños y desarrollado con Google Search.
  2. Childnet’s Checklist for Parents on Mobile Phones: Qué preguntas formular antes de comprar un smartphone a tu hijo.
  3. Internet Matters: Issues: La organización benéfica Internet Matters ha publicado muchos consejos para que los padres puedan ayudar a los niños a aprender y manejar los problemas que probablemente se encuentren en Internet.

Sources

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