Los mejores programas gratis (y SEGUROS) para Windows en 2020

Shauli Zacks Actualizado por última vez por Shauli Zacks en septiembre 01, 2020

Hay que tener cuidado al descargar programas gratis para tu PC porque suele haber un coste oculto, aunque no sea siempre económico, como por ejemplo:

  • Instalación de bloatware u otros programas que no querías instalar.
  • Permitir que la compañía recopile y venda tus datos personales a terceros.
  • O peor aún: el archivo puede incluir virus, malware o spyware.
  • O simplemente se trate de un producto limitado por el que tendrás que pagar un paquete premium para usarlo al 100 %.

Con esto no quiero decir que todos los programas gratuitos sean malos; de hecho, hay grandes programas gratis para Windows, pero hay que tener cuidado. Tras probar de manera exhaustiva cientos de programas gratuitos, he creado una lista con los 10 mejores programas gratis y seguros para Windows.

Lista de programas:

  1. Hotspot Shield: VPN gratuita de confianza.
  2. VLC: reproduce la mayoría de formatos de vídeo digitales.
  3. Open Office: alternativa a Office de código abierto.
  4. CCleaner: elimina archivos sin usar y mejora el rendimiento del PC.
  5. Panda Antivirus: 100 % de detección de virus.
  6. Audacity: editor de audio profesional de código abierto.
  7. WinZip: comprime y cifra archivos pesados.
  8. Viber: llamadas de voz y videollamadas gratis.
  9. Firefox: navegador excelente con las mejores características de seguridad.
  10. KeePass: administra y cifra tus contraseñas.

*Puedes ver los criterios para añadir programas a esta lista AQUÍ

1. Hotspot Shield: una VPN gratis de confianza

HotspotShield limita la velocidad para motivar a los usuarios a suscribirse

Encontrar una VPN gratis y segura que no guarde registros ni ralentice tu PC demasiado y que tenga un gran número de servidores es todo un reto. Hotspot Shield es la mejor que he probado capaz de hacer todo lo anterior. En cuanto a la seguridad, Hotspot Shield utiliza cifrado de nivel militar en todos sus servidores para asegurar que tus datos estén protegidos. Además, no guarda registros y tiene protección frente a malware y phishing.

Sin embargo, si quieres acceder a Netflix, Hulu o cualquier plataforma de streaming bloqueada en tu región, tendrás que mejorar a la versión de pago, ya que, en mi caso, no he logrado superar las restricciones geográficas de forma consistente con la versión gratuita de Hotspot Shield.

Hotspot Shield dispone de su tecnología patentada “Hydra Protocol”, que asegura la mayor velocidad posible para navegar o jugar. La versión gratuita de Hotspot Shield ofrece una velocidad rápida y un total de 15 GB de datos al mes.

Probar Hotspot Shield gratis

2. VLC: funciona con casi cualquier formato de vídeo

Descargar Subtítulo con VLC

VLC es un reproductor de vídeo de código abierto para Windows y es uno de los primeros programas que descargo cuando tengo un PC nuevo. No he encontrado aún un formato de vídeo o audio que no pueda reproducir. El programa es fácil de usar, incluso mi hijo de 5 años puede encender mi ordenador y reproducir Moana sin ayuda.

Una de las características que más me gustan de VLC es que incorpora un motor de búsqueda de subtítulos. Puedes escribir el nombre de la serie o película que quieras, incluyendo la temporada y el episodio, así como el idioma del subtítulo, y VLC encontrará el archivo. A partir de ahí, solo necesitas un clic para instalar el subtítulo y empezar a ver tu serie o película.

VLC es 100 % gratis, no hay ni suscripciones ni mejoras premium.

Guía de descarga para VLC

3. Open Office: alternativa a Office de código abierto

Aplicaciones de OpenOffice

Me encanta Apache Open Office. Hubo una época en la que solo usaba productos de Microsoft, pero en cuanto cambiaron al modelo de suscripción, supe que necesitaba una alternativa.

No tardé mucho en encontrarla. Descargué Open Office y, desde entonces, no he necesitado más. Incluye programas comparables a Office, como Writer (Word), Calc (Excel) e Impress (PowerPoint).

A pesar de tener un aspecto algo anticuado, tiene todas las características de edición y formato que necesito, tanto para uso personal como profesional.

Open Office es un programa gratis de código abierto que incluye un total de 6 programas dentro del mismo paquete. Aunque no puedes descargarlos por separado, el archivo no pesa mucho y no consume muchos recursos del PC.

Guía de descarga para Open Office

4. CCleaner: mejora el rendimiento de tu PC

Limpie su ordenador con CCleaner

Cuando mi PC empezó a ralentizarse y a bloquearse, supe que necesitaba limpiarlo. Usé el antivirus, pero no sirvió de mucho. Lo que sí me ayudó fue CCleaner. Es una utilidad de limpieza gratis que realiza un escaneo profundo y encuentra archivos antiguos y sin usar, partes de archivos que fueron desinstalados, rastreadores que ralentizan el sistema y mucho más. Después, lo elimina todo, liberando así espacio muy importante en el PC.

El limpiador de registro ejecuta un escaneo completo del registro de tu PC y elimina los archivos innecesarios que pueden hacer que tu PC se congele o se bloquee. Tras programar CCleaner para limpiar el PC una vez a la semana, mi equipo funcionaba más rápido y era más estable que nunca.

Es importante recordar que no es un antivirus y que, por lo tanto, no detecta ni elimina virus o malware. De hecho, debería usarse junto con un antivirus para proteger de verdad el PC.

CCleaner dispone de una versión premium, llamada CCleaner Professional, que incluye características adicionales, pero solo necesitas la versión gratuita para ver los beneficios de inmediato.

Guía de descarga para CCleaner

5. Panda Antivirus: 100 % de detección de virus

Escaneo de Panda

He probado muchos antivirus gratuitos antes de descargar Panda Antivirus gratis para Windows. Tiene un índice de detección de virus del 100 % y un poderoso cortafuegos que bloquea el acceso de archivos dañinos para el PC.

Instalar y configurar Panda es rápido y sencillo. Me descargué el programa, lo instalé y ya estaba listo para usarse. Está basado en la nube, lo que significa que no consumirá muchos recursos del PC y que no ralentizará el sistema con el almacenamiento de archivos.

Además de escanear el disco duro en busca de virus, Panda incluye protección USB. Gracias a esto, siempre que conectes un USB al PC, Panda lo escaneará para evitar virus y malware.

Guía de descarga para Panda

6. Audacity: editor de audio profesional de código abierto

Interfaz Audacity

Este programa es el mejor software de edición de audio gratis que he usado, y con diferencia. Es más, diría que es tan bueno como algunos productos premium que requieren suscripción. Audacity no tiene límites en cuanto al tamaño del archivo o el número de pistas que necesitas para crear tu obra maestra. Es un programa ideal para crear podcasts, audiolibros, editar o grabar música o crear una pista de audio que se reproduzca junto con un vídeo (aunque no puedes cargar el archivo de vídeo en Audacity).

Audacity es un programa fácil de aprender e incluso sin experiencia previa, podrás dominarlo bastante rápido. Puedes ajustar el volumen, usar fade in y fade out en tus pistas, cambiar los agudos, los bajos, filtrar efectos y eliminar el ruido de fondo.

Guía de descarga para Audacity

7. WinZip: comprime y cifra archivos pesados

WinZip Compressing Files

Si buscas un programa seguro y fiable para comprimir cualquier archivo, te recomiendo descargar WinZip. Incluye la funcionalidad “arrastrar y soltar”, que facilita la selección de archivos que quieres comprimir. WinZip tiene opciones para guardar el archivo en tu unidad, enviarlo por correo, por redes sociales, a través de varios programas de mensajería instantánea o guardarlo en la nube.

Si hablamos de descomprimir archivos, WinZip es compatible con la mayoría de formatos, incluidos Zip, Zips, 7Zip, WinRar e ISO, entre otros.

En mi opinión, hay características que han hecho destacar a WinZip, como el cifrado de archivos con AES de 256 bits, requerir contraseña para descomprimir el archivo, añadir una marca de agua, cambiar los formatos de las fotos e incluso convertir documentos a PDF.

Guía de descarga para WinZip

8. Viber: llamadas de voz y videollamadas gratis

Cómo crear pegatinas Viber

En un mercado saturado, como es el de los SMS y VoIP, Viber ha logrado destacar. Con más de mil millones de usuarios en todo el mundo, Viber es una de las aplicaciones de comunicación más populares, siendo su popularidad un factor clave de su éxito, puesto que las llamadas gratis solo son de Viber a Viber.

Viber dispone de un programa para Windows superior a WhatsApp y Telegram. Además de poder hacer llamadas de voz y videollamadas a través de la interfaz de Windows, si tienes que salir de casa o de la oficina durante una llamada, puedes transferirla fácilmente a tu teléfono.

Viber se preocupa y mucho por la privacidad. Aparte de cifrar cada mensaje, algo que ya es estándar en la industria hoy en día, Viber te permite enviar mensajes secretos que se autodestruyen tras ser leídos.

Viber es gratis, pero hay algunas características adicionales que puedes comprar, como obtener un número de teléfono de EE. UU., Reino Unido o Canadá para hacer llamadas internacionales a números que no sean de Viber. Asimismo, Viber no es un programa exclusivo para Windows, sino que debes tenerlo instalado también en tu dispositivo Android o iOS.

Guía de descarga para Viber

9. Firefox: excelentes características de seguridad

Navegador Firefox

Aunque Chrome ha superado a Firefox como el navegador más popular del mundo, Firefox ha dedicado los últimos años a mejorar su seguridad, su velocidad y su catálogo de addons. Tras probar ambos navegadores, puedo decir con seguridad que si solo usas Chrome, te pierdes mucho.

Si hablamos de seguridad, Firefox incorpora protección frente al rastreo y bloqueador de anuncios y de páginas web maliciosas. Además, no recopila ni almacena tus datos personales (¿se puede decir lo mismo de Google Chrome?).

Firefox dispone de herramientas estupendas, como Monitor, que comprueba las posibles vulneraciones de datos para ver si tu seguridad se ha visto comprometida. Incluye un administrador de contraseñas llamado Lockwise, que protege tus contraseñas con cifrado de 256 bits.

Guía de descarga para Firefox

10. KeePass: administra y cifra tus contraseñas

Base de datos KeePass

Al principio, no estaba seguro de confiar mis nombres de usuario y contraseñas a un administrador de contraseñas gratuito, pero KeePass me demostró su fiabilidad. Es un programa gratis y de código abierto, que ofrece almacenamiento ilimitado y una clave maestra que protege todas tus contraseñas. La información de tu cuenta está protegida con cifrado AES-256, ChaCha20 y Twofish, creando así el cifrado más seguro posible.

KeePass tiene características magníficas, como un generador de contraseñas, grupos de contraseñas, importación y exportación a bases de datos y autenticación en dos pasos.

Además de tener grandes características de seguridad, KeePass es fácil de usar y 100 % gratis.

Guía de descarga para KeePass

Criterios para añadir programas a la lista

Hay miles de programas y apps gratis disponibles para Windows. Por eso, crear una lista con los mejores no es tarea fácil. He aplicado los siguientes criterios para su elaboración:

  • El programa debe tener un archivo descargable para Windows. No he incluido programas que solo tengan versiones web.
  • En los casos en los que haya una mejora premium, la versión gratuita debe ser funcional y valiosa.
  • He evitado programas que bombardeen al usuario con anuncios.
  • No he probado juegos gratuitos, solo programas que ayuden a mejorar la productividad.

He descargado todos los programas a mi PC con Windows, y los he probado en profundidad durante los últimos meses. A continuación, he creado un ranking según la facilidad de uso, la seguridad, si incluían todas las características que anunciaban y si los recomendaría a un amigo.

En resumen

A todos nos gusta conseguir cosas gratis, pero, a veces, pueden ser un dolor de cabeza. Los cibercrímenes no son una broma, y los programas gratuitos son una de las vías de acceso a nuestros datos más fáciles que existen para los hackers. Esta lista solo incluye programas seguros de compañías de prestigio.

Parece imposible que haya un día sin ciberataques, filtración de datos o robos de identidad. Por eso, coloco Hotspot Shield como el programa número uno, ya que cifra todos tus datos, mantiene tu anonimato en internet y te protege de ciberataques.

Probar Hotspot Shield gratis

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Shauli Zacks
Shauli es un experto en privacidad online, apasionado de todo lo relacionado con la tecnología. En los últimos años, ha dedicado su tiempo a probar, comparar y analizar diferentes programas de software.