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¿Qué es una VPN y cómo funciona? Guía para principiantes (2021)

José Ángel Nogales
Actualizado por última vez por José Ángel Nogales en Agosto 01, 2021

Una red privada virtual o VPN (Virtual Private Network) crea una conexión segura entre el usuario e internet. Ofrece una capa adicional de privacidad y anonimato para que puedas:

  • Ocultar tu actividad en internet y tu ubicación para evitar rastreos (sobre todo en redes WiFi públicas).
  • Superar la censura en internet y navegar libremente.
  • Descargar torrents de forma segura y anónima sin reducción de velocidad.
  • Desbloquear plataformas de streaming como Netflix, Disney+ y más.

Puede sonar complicado, pero te aseguro que no necesitas ser un experto para usar una VPN. De entre más de las 20 VPN que he probado, mi elección favorita para principiantes es ExpressVPN, al ser rápida, segura y muy fácil de usar. ¡Incluso puedes probarla sin riesgo durante 30 días!

En esta guía te voy a enseñar cómo funcionan los servicios VPN, como ExpressVPN. Además, te daré unos consejos y trucos para sacar el máximo partido a tu VPN, aunque seas principiante.

Probar ExpressVPN hoy!

Vídeo de 1 minuto: ¿Qué es una VPN y cómo funciona?

Una VPN es una herramienta de seguridad esencial para proteger tu privacidad online. Sin una VPN, tu actividad en internet puede ser vista e interceptada con facilidad por otras personas. Esto incluye tu historial de navegación, los archivos descargados, los detalles de tu banco en internet y tus contraseñas.

O peor aún, pueden rastrear la información hasta llegar a tu dispositivo a través de tu dirección de protocolo de internet (dirección IP). Tu dirección IP revela tu ubicación física y puede utilizarse para rastrearte en la vida real. Es como enviar postales a través del correo ordinario: cualquiera puede leer el mensaje y ver tu nombre y tu dirección.

Pero cuando te conectas a una VPN, tu actividad en internet está cifrada y tu dirección IP real queda enmascarada. Nadie puede ver quién eres o qué estás haciendo, ni siquiera los ISPs (Proveedores de Servicios de Internet), los gobiernos o los hackers.

En lugar de postales, lo que envías ahora son mensajes privados ultraseguros que solo el destinatario puede leer. No aparece ni la dirección ni el nombre del remitente. Si alguien intenta verlo, solo encontrará información cifrada.

infografía de cómo funciona un vpn
Así cifra una VPN tu conexión a internet para aumentar al máximo tu privacidad

¿Qué puedo ocultar con una VPN?

Usar una VPN te permite ocultar tu verdadera dirección IP y cifrar tu conexión de internet. Pero ¿qué hace exactamente?

  • Mantener la privacidad de tu historial de navegación. Una VPN oculta el historial de navegación y las búsquedas ante tu ISP (Proveedor de Servicios de Internet). Lo único que puede ver tu ISP es el tráfico cifrado viajando hacia el servidor VPN.
  • Te permite cambiar tu ubicación en internet. Tu dirección IP revela tu ubicación física. Con una VPN, puedes conectarte a un servidor en otro país y acceder a contenido local (como Netflix USA, noticias en internet y sitios de descarga de torrents).
  • Mantener el anonimato de tu actividad en internet. Una VPN que no guarde registros asegura que nadie podrá saber qué haces en internet. Es ideal para los aficionados a descargar torrents y a usar redes Peer-to-Peer (P2P).

Ventajas de una VPN: beneficios de usar una VPN

infografía sobre las principales razones por las cuales las personas usan un VPN

Ahora que ya tienes una idea de lo que es una VPN y de cómo funciona, ¡echemos un vistazo a cómo podría ayudarte!

Desbloquea Netflix, BBC iPlayer, Amazon Prime Video, Vudu, Hulu y otro tipo de contenido global

ExpressVPN funciona con Netflix

Aunque estés en un país en el que cierto contenido no está disponible, seguro que querrás verlo de todas formas. Algunos países bloquean plataformas con Netflix, Hulu, BBC iPlayer y YouTube. Esto significa que te encontrarás una y otra vez con mensajes de error molestos al intentar acceder al contenido.

Pero una VPN puede ayudarte a superar los bloqueos geográficos y ver lo que quieras desde donde quieras. Algunos servicios, como Netflix, se han vuelto más sofisticados y han desarrollado programas de detección de VPN avanzados para bloquear el acceso. Solo necesitas elegir una VPN que pueda superar dichos bloqueos.

Juega a videojuegos restringidos por región desde cualquier lugar

¿Has querido jugar alguna vez a un videojuego en línea pero te has encontrado con que está bloqueado en España? No eres el único. Esta situación tan frustrante es común para muchos jugadores de todo el mundo. Pero con una VPN, puedes cambiar tu ubicación y jugar al juego que quieras, estés donde estés.

Descarga segura de torrents

La descarga de torrents puede ser arriesgada porque no siempre puedes estar seguro de lo que contienen los archivos que descargas. O peor aún, corres el riesgo de meterte en problemas con las autoridades si tú descargas algo que no debes.

Una VPN puede protegerte ocultando tu identidad. Además, evitará que tu proveedor de servicios de internet observe lo que estás haciendo y que te limite el ancho de banda. Algunos servicios de VPN, como ExpressVPN y CyberGhost, incluso tienen servidores dedicados para torrents y características adicionales para protegerte de malware.

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Mayor privacidad y anonimato en internet

¿Le has enviado tus datos bancarios a un amigo por internet? ¿Utilizas redes wifi públicas a menudo? Si es así, puede que hayas abierto una puerta a los hackers, sobre todo si has utilizado un punto wifi público.

Una buena VPN utiliza el cifrado más avanzado para mantener la seguridad de tus datos. Además, se asegurará de que las páginas que manejan tus datos no puedan ver de dónde provienen, manteniendo así tu anonimato tanto como sea posible.

Supera la censura

Decenas de países de todo el mundo censuran contenido porque no se ajusta a sus políticas o creencias religiosas. Si tienes pensado viajar a un país que censura considerablemente internet (como China), necesitarás una VPN que te ayude a superar las restricciones. Sin una VPN, tareas sencillas como buscar en Google o actualizar tu estado en Facebook serían prácticamente imposible. Una VPN te ayuda a desbloquear estos sitios, además de mantener tus datos a salvo de espías.

Además de esto, puedes utilizar una VPN para superar los cortafuegos (firewalls) que existen normalmente en las redes de oficinas o colegios.

Mejora tu velocidad y conexión a internet

En ocasiones, tu proveedor de servicios de internet puede reducir tu velocidad de conexión deliberadamente. ¿Por qué? Podría ser por detectar que estás descargando torrents o porque has excedido un límite de datos en concreto. Algunos proveedores utilizan esta estrategia para intentar que amplíes y mejores tu plan de conexión a internet. A esta práctica se la conoce como limitación del ancho de banda (throttling).

Pero con una VPN, tu actividad permanece en privado y ni siquiera tu proveedor puede verla. Esto significa que no puede limitar tu ancho de banda, por lo que puede que notes un aumento en la velocidad.

Ahorra dinero

En ocasiones, una VPN puede ahorrarte dinero. ¿Cómo? Muchas plataformas de  comercio electrónico muestran diferentes precios a los usuarios en función de su ubicación, por lo que conectarte a un servidor en un país distinto puede mostrarte precios más bajos. Por ejemplo, si reservar un vuelo de los Estados Unidos a Reino Unido parece demasiado caro, puede que lo encuentres más barato si te conectas a un servidor de la India.

Tener esto en cuenta es estupendo si viajas mucho o sales de vacaciones con frecuencia. Con una VPN, puedes ahorrar una cantidad de dinero considerable en vuelos, alquiler de coches, alojamiento y otras compras en internet.

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Inconvenientes de una VPN: desventajas de usar una VPN

  • Puede que reduzcan tu velocidad de conexión ligeramente. Tus datos tienen que ser cifrados y redirigidos a través de un servidor VPN, que podría estar muy lejos de tu ubicación real. Inevitablemente, se produce una ralentización, pero puedes reducir estas bajadas de velocidad de forma significativa si eliges un servicio ultrarrápido como ExpressVPN.
  • Algunos sitios bloquean las VPN. Ciertas páginas (como Netflix) han mejorado notablemente su capacidad de detección de VPN y, por lo tanto, de bloqueo. Sin embargo, las mejores VPN del mercado sustituyen rápidamente los servidores bloqueados, haciendo que a estos sitios les resulte difícil mantener el ritmo.
  • Las mejores cuestan dinero. Las VPN gratuitas existen, pero suelen tener características limitadas y riesgos de seguridad.
  • Tu proveedor puede estar registrando tus datos. Ya que tus datos pasan por los servidores del proveedor de VPN, existe el riesgo de que puedan ser almacenados. Para minimizar este riesgo, asegúrate de que tu proveedor tiene una política de no registro de datos y comprueba que no se encuentra en un país en el que se exige la compartición de datos con las autoridades. Lee siempre la política de privacidad para ver cómo se gestionan tus datos.
  • Las VPN son ilegales en algunos países. Te arriesgas a meterte en problemas con las autoridades si usas una VPN en un país en el que es ilegal hacerlo. Algunos de estos países son China, Turquía e Iraq.
  • Compartes una dirección IP con otros. Hay varios usuarios de VPN conectados a cada servidor, así que tu dirección de IP parece la misma que la de otros usuarios. Esto podría suponer un problema si alguien se comporta de forma inadecuada al utilizar la VPN, ya que podría llevar a que dicha dirección IP termine en la lista negra de algunas páginas. Así es, puedes ser castigado por el mal comportamiento de otra persona. Puedes evitar esta situación eligiendo una VPN que ofrezca direcciones IP dedicadas.
  • Las VPN no están disponibles para todos los dispositivos. Puede ser difícil encontrar aplicaciones para dispositivos antiguos o para aquellos que utilizan sistemas operativos menos conocidos.

¿Cómo elegir la mejor VPN?

Si estás pensando en suscribirte a una VPN, debes buscar lo siguiente:

  • Velocidad alta.
  • Cifrado fuerte y protocolos de seguridad de calidad.
  • Políticas de privacidad de confianza.
  • Capacidad de acceso a contenido global.
  • Posibilidad de varios dispositivos y compatibilidad entre plataformas.
  • Gran experiencia de usuario.
  • Servicio de asistencia fiable.
  • Relación calidad-precio.

Velocidad alta

Utilizar una VPN puede ralentizar tu velocidad de conexión, ya que tus datos son cifrados y redirigidos a través de otro servidor. Con algunas VPN, la diferencia apenas se nota, mientras que otras pueden causar una ralentización notable. Tu VPN no te servirá de mucho si ralentiza tu velocidad en exceso, así que asegúrate de elegir un servicio con ancho de banda ilimitado y suficientes servidores rápidos.

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Cifrado fuerte y protocolos de seguridad de calidad

Uno de los principales motivos para utilizar una VPN es hacer que tu conexión sea lo más segura posible, así que no escatimes en seguridad. Busca un servicio con cifrado AES de 256 bits (el estándar en la industria) y protocolos ultraseguros como OpenVPN e IKEv2.

Políticas de privacidad de confianza

Es muy importante elegir un proveedor que tenga una política estricta de no registro de datos. De lo contrario, la compañía almacenará tus datos y podría compartirlos con terceros, como puede ser el gobierno. Asegúrate de que el proveedor se encuentra fuera de la Alianza de los Ojos 5/9/14 (5/9/14 Eyes alliances) (son grupos de países que comparten datos de vigilancia). Si no estás seguro de dónde se encuentra el proveedor, lee la política de privacidad.

Capacidad de acceso a contenido global

Un gran punto a favor de las VPN es la capacidad de evitar las censuras y superar las restricciones geográficas. Pero no todas las VPN tienen la misma capacidad. Si quieres usar tu VPN para acceder a un sitio en concreto, como Netflixo para desbloquear el cortafuegos de cierto país, investiga a fondo y asegúrate de que tu proveedor ofrece dicha opción antes de comprar. También puedes hacer uso de las pruebas gratuitas y las garantías de reembolso para probar las VPN.

Posibilidad de varios dispositivos y compatibilidad entre plataformas

Seguro que quieres tener protegidos tus dispositivos, así que busca un proveedor que permita varias conexiones simultáneas. Recuerda comprobar la compatibilidad de la VPN con tus dispositivos.

Gran experiencia de usuario

No malgastes dinero en un servicio lento, nada fiable o con una interfaz de usuario deficiente. Investiga y asegúrate de que tu proveedor tiene muy buena reputación antes de lanzarte. Leer opiniones es una forma estupenda de asegurarse.

Servicio de asistencia fiable

Si algo sale mal, necesitas confiar en que se solucionará pronto. Busca un proveedor que tenga asistencia en vivo por chat las 24 horas, además de asistencia por correo. Es un plus poder llamar por teléfono si hay algún problema.

Relación calidad-precio

Cuando pagas por un servicio, necesitas tener la seguridad de que tu dinero está bien invertido. Eso no quiere decir que tengas que elegir la opción más barata. De hecho, deberías buscar un servicio que incluya todas las características mencionadas con anterioridad a un precio razonable.

Nota: toda esta información puede parecer agobiante, pero ¡no te asustes! He probado y analizado los principales proveedores de VPN como  ExpressVPN y Cyberghost para ayudarte a tomar la decisión.

¿Cuál es la mejor VPN para ti?

¿Cómo se elige una buena VPN? Bueno, depende de para qué necesites la VPN. Echa un vistazo a las diferentes situaciones que te presento y decide cuál se aproxima más a tus necesidades y te dejaré algunos consejos para encontrar la VPN que mejor se adapte a ti:

Si quieres saber si una VPN tiene alguna característica en concreto (como funcionalidad de desconexión automática (kill switch) o una aplicación para tu Smart TV), visita la página del proveedor. Suele haber una sección que incluye todas las características y otra que muestra todas las aplicaciones disponibles.

Para acceder a contenido global

Una VPN te permite cambiar tu ubicación virtual y acceder a contenido que no está disponible en tu país, como por ejemplo a Netflix, Disney+ o Amazon Prime Video. Asegúrate de descargar una VPN que tenga:

  • Capacidad para desbloquear contenido global. No todas las VPN pueden desbloquear webs y apps restringidas. Desbloquear Netflix es más complicado de lo normal, así que deberías buscar una VPN que sí funcione con Netflix.
  • Velocidad alta. Necesitas al menos 5 Mbps para ver contenido en calidad HD y 25 Mbps para verlo en Ultra HD. Con menos de 5 Mbps, tendrás lag y pausas por buffering.
  • Una red global de servidores. Elige una VPN cuyos servidores estén en las ubicaciones que te interesen. Por ejemplo, necesitarás una VPN con servidores en EE. UU. si quieres ver Netflix USA, Hulu o HBO Max.
  • Apps dedicadas para varios dispositivos. Busca apps dedicadas para todos los dispositivos en los que puedas ver contenido en streaming, ya sea un laptop, una Smart TV o el Amazon Fire Stick.
ExpressVPN es una de las pocas VPN que desbloquea Netflix sin problemas en todo el mundo
Consejo: la mejor forma de saber si cierta VPN es la que mejor se adapta a ti es probarla. Puedes registrarte para obtener pruebas gratuitas que te permitan probar una VPN y ver si tiene las características que buscas y cómo funciona. Los análisis son útiles, pero ¡no hay nada como probar el producto por ti mismo!

Para privacidad y anonimato (sobre todo en redes públicas)

Las redes wifi públicas son claramente inseguras, y siempre es mejor utilizar una VPN para acceder a ellas y así mantener a salvo tus datos. Esta sección es importante si quieres permanece de forma anónima siempre que sea posible.

infografía sobre cómo elegir un VPN para privacidad
  • Cifrado ultraseguro: tu VPN debería tener cifrado AES de 256 bits de nivel militar, el más seguro dentro de la industria. Esto permitirá que tu información esté a salvo.
  • Protocolos seguros: asegúrate de que tu VPN tiene disponible OpenVPN o IKEv2. Estos son los protocolos más seguros disponibles y te aseguran que tus datos mantienen su privacidad.
  • Protección frente a fugas de DNS: en ocasiones, los problemas con ciertos programas pueden hacer que tu dirección IP sea visible aunque utilices una VPN. ¡Seguro que no es lo que quieres al usar una red pública! ¿Qué puedes hacer? Algunas VPN (como ExpressVPN) incluyen protección de serie que evita que esto ocurra.
  • Funcionalidad de desconexión automática: esta función te desconecta de internet si la conexión de la VPN falla. Es importante ya que asegura que tus datos nunca serán expuestos a otros que formen parte de la misma red. No todas las VPN tienen la funcionalidad de desconexión automática, así que comprueba que eliges una que sí la tenga.

Para descargar torrents de forma segura

Descargar torrents puede entrañar algún riesgo. Puedes exponer tus dispositivos a malware podrías meterte en problemas con las autoridades si descargas algo que no debieras. Una buena VPN te protege de ambas posibilidades.

infografía sobre cómo elegir un VPN para torrenting
  • Cifrado ultraseguro: necesitas una VPN con cifrado AES de 256 bits de nivel militar si quieres que tu actividad se mantenga privada tanto como sea posible.
  • Velocidad: una conexión rápida es importante para descargar torrents, así que asegúrate de que tu proveedor ofrece ancho de banda ilimitado en su página web y comprueba las opiniones para conocer la velocidad de los servidores.
  • Soporte para P2P: algunos proveedores limitan tu ancho de banda si detectan que estás descargando torrents, por lo que deberías comprobar en la página web si tienen soporte para P2P. Otros proveedores, como ExpressVPN, ofrecen soporte para torrents e incluso tienen servidores dedicados para P2P.
  • Protocolos seguros: una vez más, comprueba que la VPN utiliza OpenVPN o IKEv2. De este modo, nadie sabrá qué estás descargando por torrent.
  • Funcionalidad de desconexión automática: esta función te desconecta de internet si la conexión de la VPN falla para que tu actividad nunca quede expuesta. Si te preocupa meterte en problemas con las autoridades, esta funcionalidad es obligatoria.

Para evitar la censura

Una VPN puede ayudarte a evitar la censura en el trabajo, la universidad o incluso en países donde el acceso a internet está muy restringido. Usar una VPN es ilegal en algunos países, así que sé consciente de los riesgos y no comprometas tu seguridad.

infografía sobre cómo elegir un VPN para evitar la censura
  • Cifrado ultraseguro: tu VPN debería tener cifrado AES de 256 bits de nivel militar. Resulta de vital importancia si estás en un país en el que las VPN son ilegales, ya que no querrás que te descubran.
  • Capacidad para evitar la censura: la mayoría de los servicios no debería tener problemas para superar las restricciones de internet en tu lugar de trabajo, pero superar El Gran Cortafuegos de China es otro cantar.
  • Protocolos seguros: asegúrate de que la VPN usa OpenVPN o IKEv2. Una vez más, es muy importante en países en los que podrías meterte en problemas por usar una VPN.

Guía rápida: las 3 mejores VPN para principiantes

  1. ExpressVPN: la VPN número 1 por su instalación fácil y su función de conexión rápida, que te permite conectarte al mejor servidor de los miles disponibles en unos segundos.
  2. CyberGhost: servidores optimizados para streaming, descargar torrents y descargas web, pero la velocidad es ligeramente más lenta.
  3. PrivateVPN: configuración sencilla con un solo clic, pero incapaz de desbloquear Netflix.

VPN gratuitas o VPN de pago: ¿necesitas gastar dinero?

No es necesario que gastes dinero para usar una VPN, todo depende de lo que quieras hacer en internet.

Si solo necesitas una VPN durante unas semanas, puedes aprovechar todas las ventajas de una VPN premium gracias a la garantía de reembolso que ofrecen. Por ejemplo, puedes suscribirte a ExpressVPN y usar el servicio gratis durante 30 días con su garantía de reembolso. Puedo confirmar que funciona a la perfección. En mi caso, solicité el reembolso a través del chat en vivo las 24 horas y recibí el dinero sin problemas.

Si no te convence ExpressVPN, puedes solicitar el reembolso usando la garantía de reembolso de 30 días

Si necesitas una VPN durante más tiempo, puedes echar un vistazo a las mejores VPN gratis en 2021 (como Hotspot Shield o TunnelBear). No tendrás que pagar nada por adelantado e incluso algunas ni requieren correo electrónico. Lamentablemente, estas compañías limitan la velocidad, el ancho de banda y la cantidad de servidores disponibles para forzarte a mejorar el plan gratuito a uno de pago. Estas limitaciones pueden llegar a ser frustrantes, pero al menos se mantiene la privacidad gracias a la seguridad de nivel militar y las estrictas políticas de privacidad que ofrecen. Son una buena opción si solo necesitas una VPN para navegar por internet o si buscas algo más de privacidad al conectarte a una red wifi pública.

Si quieres ver vídeos en HD, descargar torrents, desbloquear contenido en streaming —como Netflix— o superar los cortafuegos de los gobiernos, es mejor pagar por una VPN premium. Así no tendrás que soportar las limitaciones de velocidad y ancho de banda ni servidores saturados. Además, puedes ahorrar mucho dinero con estas ofertas y descuentos.

Aviso: No instales una VPN gratuita sin investigar primero.
Cuando una VPN gratuita parece ser perfecta, seguramente se trate de una estafa. Administrar y mantener una red VPN es caro y toda compañía necesita generar ingresos, aunque los usuarios no paguen. Por eso, muchas VPN gratuitas llevan a cabo malas prácticas para financiar los costes, ya sea con el spam molesto de anuncios pop-up, engañándote para que descargues malware o incluso recopilando y vendiendo tus datos.

Las 3 VPN mejor valoradas para principiantes (actualizado en Agosto 2021)

¿Aún no tienes claro qué VPN elegir? Aquí tienes mi recomendación de las 3 mejores.

1. ExpressVPN – VPN sencilla con apps para todos los dispositivos y fáciles de usar

ExpressVPN es un servicio VPN premium conocido por superar las restricciones de internet en China de forma fiable y eficaz. Su prioridad es la seguridad, en parte porque sus servidores no se alojan en discos físicos, por lo que no se guarda ningún dato en ellos; además, sigue una política de cero registros (no-logs policy), reforzada por su ubicación en las Islas Vírgenes Británicas. Además, ofrece una velocidad muy alta gracias a su enorme red global de servidores, con la que no tendrás problemas para encontrar un servidor estable. Gracias a su contrastada infraestructura de alta seguridad, podrás descargar torrents a gran velocidad y con seguridad, sin que nadie pueda rastrear tu actividad.

En menos de 5 minutos, podrás descargar e instalar ExpressVPN. Tras iniciar sesión, solo tienes que hacer clic en el botón de conexión para conectarte de forma automática al mejor servidor disponible; si lo prefieres, puedes elegir el que quieras de la lista. ExpressVPN se conecta en cuestión de segundos y proporciona seguridad y anonimato al instante. Puesto que el servicio premium de ExpressVPN tiene un coste mayor, lo ideal es tener claro que es la VPN que necesitas. Por suerte, puedes probar ExpressVPN gratis durante 30 días gracias a su garantía de reembolso.

Prueba ExpressVPN gratis

Actualización de Agosto 2021: ExpressVPN ha bajado sus precios por tiempo limitado y está disponible por tan solo $6.67 al mes + 3 meses gratis con el plan de 1 año. Esta es una oferta por tiempo limitado, así que asegúrate de aprovecharla antes de que se termine. Ver más información sobre esta oferta aquí.

2. CyberGhost: genial para streaming y descargar torrents en PC

CyberGhost tiene más de 7200 servidores, lo que significa que siempre tendrás la mejor velocidad posible. Tiene una política estricta de no registro de actividad, funcionalidad de desconexión automática e incluso algunos servidores autogestionados situados fuera de los Países de los 14 Ojos (14 Eyes countries). Algunos de sus servidores están optimizados para varios servicios de streaming, por lo que puedes desbloquear Netflix y muchos más con solo un clic. El servicio tiene un precio muy razonable y te permite conectar hasta 7 dispositivos simultáneamente. Dispone de una garantía de reembolso de 45 días, que es una de las más generosas dentro del mundo de los proveedores de VPN. Además, puedes probarla de gratis, sin necesidad de añadir una tarjeta de crédito, durante 24 horas.

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Actualización de Agosto 2021: CyberGhost ha bajado sus precios por tiempo limitado y está disponible por tan solo $1.99 al mes + 3 meses gratis con el plan de 1 año (¡puedes ahorrar hasta 85%!). Esta es una oferta por tiempo limitado, así que asegúrate de aprovecharla antes de que se termine. Ver más información sobre esta oferta aquí.

3. PrivateVPN: VPN básica con asistencia por chat en vivo 24 horas

PrivateVPN ofrece cifrado de 2048 bits extra seguro y ancho de banda ilimitado. Es extremadamente fácil de usar gracias al proceso de configuración con un solo clic que te permite proteger tus dispositivos en menos de un minuto. Su servicio de asistencia es excelente, ya que te pone en contacto directo con los desarrolladores. Además, dispone de garantía de reembolso de 30 días.

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Cómo instalar una VPN en PC, Mac y móviles, entre otros

Los proveedores de VPN hacen que los primeros pasos sean muy sencillos, así que ¡no te preocupes por que el proceso de instalación sea demasiado complicado! He reunido algunas guías que muestran paso a paso cómo configurarlo todo en tus dispositivos preferidos.

Ten presente que los pasos indicados pueden variar en función de la VPN y del sistema operativo que utilices. Si tienes problemas, puedes revisar la guía en la página de tu proveedor.

3 pasos sencillos: instalar una VPN en Windows, Mac y Linux

Muchas VPN ofrecen aplicaciones nativas para Windows, macOS e incluso Linux. El proceso de instalación es similar en todos los sistemas operativos:

  1. Descarga e instala la VPN. Me gusta ExpressVPN por ser rápida y simple de usar. Además, puedes probarla con su garantía de reembolso de 30 días.
  2. Cuando la instalación termine, ejecuta el cliente VPN y conéctate a un servidor en el país que elijas.
  3. ¡Ya está! Ahora puedes empezar a navegar por internet con libertad y seguridad.

Guía rápida: conseguir una VPN en dispositivos Android y iOS

Casi todas las VPN ofrecen aplicaciones dedicadas para dispositivos Android y iOS. Estos son los pasos para instalar una VPN en tu dispositivo:

  1. Descarga la VPN desde la tienda de aplicaciones. Recomiendo ExpressVPN, ya que su aplicación móvil es rápida y fácil de usar. ¡Pruébala durante 30 días en tu teléfono!
  2. Abre la aplicación VPN y pulsa en una ubicación de servidor para conectarte.
  3. ¡Listo! Tu smartphone ya está protegido por una VPN.

Smart TVs

La mayoría de smart TVs del mercado no tiene aplicaciones para VPN nativas. Si quieres usar una VPN en ellas, tienes que instalar primero la VPN en tu router (sigue las instrucciones de más abajo sobre cómo hacerlo). Anschließend verbindest du dann deinen Smart TV mit deinem Router und dieser verbindet sich wiederum automatisch mit dem Remote-VPN-Server.

Si tienes una smart TV con el sistema operativo Android OS, ExpressVPN tiene una aplicación nativa para Android TV que puede ahorrarte el engorroso proceso de conectarte a través del router.

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Routers

La mayoría de las personas utiliza las VPN en dispositivos individuales como un portátil o una smart TV, pero puedes también instalarla en tu router para proteger cualquier dispositivo conectado a tu red wifi. Una vez hayas hecho esto, no necesitarás instalar una VPN en cada dispositivo a no ser que tengas pensado usarlos fuera de casa.

Antes de comprar una suscripción a una VPN, asegúrate de que es compatible con tu router. Puedes hacerlo visitando la página del fabricante.

El proceso de instalación depende del modelo de router y de qué VPN utilices, pero normalmente es parecido a este:

  1. Descarga el firmware de la VPN.
  2. Coloca y conecta el router.
  3. Conecta el router al ordenador.
  4. Accede al panel del router.
  5. Crea un nombre de usuario y contraseña.
  6. Haz clic en la pestaña Actualizar firmware.
  7. Carga el firmware que has descargado para tu VPN.
  8. Introduce el código de activación de la página de configuración de tu VPN.
  9. Haz clic en Activar.

Ya que los métodos pueden variar, es mejor comprobar los pasos destacados en la página de tu proveedor de VPN.

Consejo: aquí tienes algunas guías de descarga rápida (para varios dispositivos) que te ayudarán a configurar tu VPN.

Preguntas frecuentes sobre VPN

¿Son legales las VPN?

Las VPN son totalmente legales en la mayoría de los casos. Sin embargo, hay países donde la censura es muy elevada y están prohibidas (como China, Turquía e Iraq). El castigo si te descubren puede ser importante, así que tenlo en cuenta si estás de viaje.

¿Son realmente seguras las VPN?

Es difícil decir sí o no de forma tajante porque no todos los servicios son iguales en cuanto a la seguridad que ofrecen. La seguridad de una VPN depende de la tecnología y los protocolos que el proveedor utilice. Busca un proveedor que use un cifrado AES de 256 bits, protocolos OpenVPN o IKEv2 y que tenga características adicionales como protección frente a fugas de DNS y funcionalidad de desconexión automática para maximizar la seguridad.

La ubicación del proveedor de VPN y su política de privacidad también afectarán a la seguridad. Si quieres utilizar la VPN más segura, asegúrate de que el proveedor no está ubicado en La Alianza de Seguridad de los Cinco, Nueve y Catorce Ojos (5/9/14 Eyes security alliances).

¿Qué protocolo de VPN debería utilizar?

OpenVPN siempre ha sido la opción más popular, aunque son muchos los que ahora utilizan el nuevo protocolo: WireGuard. En definitiva, el protocolo VPN depende de la seguridad y velocidad que necesites y de tu dispositivo.

Estos son los protocolos VPN más comunes:

  • OpenVPN: protocolo de código abierto muy popular y soportado por casi todas las VPN. Es el protocolo más seguro disponible y sin puntos débiles.
  • WireGuard: protocolo de código abierto con una velocidad excelente y gran seguridad. Se espera que supere a OpenVPN en popularidad, pero sigue siendo nuevo, por lo que podría haber vulnerabilidades sin descubrir.
  • IKEv2: rápido, seguro y popular entre los usuarios de móviles. El mayor inconveniente es que no es de código abierto y no se puede inspeccionar.
  • SSTP: un protocolo menos popular que funciona principalmente en Windows. Es una buena opción para superar los cortafuegos, pero su velocidad es media.
  • L2TP/IPSec: se utiliza principalmente en iPhones, aunque está obsoleto, por lo que deberías evitarlo siempre que sea posible.
  • PPTP: este protocolo no es seguro y ha sido crackeado anteriormente por la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU.

¿Mantienen las VPN tu anonimato en internet?

A pesar de que muchos proveedores dicen ofrecer un anonimato total a la hora de navegar, la verdad es que una VPN ofrece privacidad, pero no anonimato. Una VPN te asigna una nueva dirección IP desde un servidor en otra ubicación, pero el proveedor de VPN puede ver tus datos de navegación.

Ningún servidor de VPN puede operar sin guardar registros, de lo contrario no podría gestionar las peticiones de DNS o solucionar los problemas de conexión. Sin embargo, la diferencia clave es que los mejores proveedores de VPN no guardan los registros de tus datos personales. Esto significa que aunque reciban una orden judicial demandando información de tu actividad en internet, no pueden darla. Esto es más cierto aún si no forman parte de ninguna de las alianzas mencionadas con anterioridad.

A pesar de que no mantiene tu anonimato totalmente, tener una VPN es tener una herramienta estupenda para aumentar tu privacidad al navegar por internet. Si quieres total anonimato, deberías unir tu VPN a TOR, una red abierta que no registra información alguna de sus usuarios.

¿Utilizar una VPN reduce mi velocidad de conexión?

Una VPN puede reducir tu velocidad de conexión porque tus datos viajan a través de un servidor VPN. Y no solo eso, sino que la VPN cifra y descifra tus datos, lo cual requiere aún más tiempo.

Sin embargo, no todas las VPN generan la misma reducción de velocidad, así que es importante hacer una comparativa. A pesar de caídas ligeras en la velocidad, ExpressVPN y CyberGhost permiten hacer streaming, descargar torrents jugar y navegar de forma estable sin retrasos.

Tu velocidad de internet variará dependiendo del servidor que elijas. Por lo general, cuanto más lejos esté el servidor, más lenta será tu conexión porque tus datos tardarán más en llegar. Si te conectas a un servidor cercano, apenas notarás la diferencia de velocidad.

¿Necesito un proveedor de servicios de internet para usar una VPN?

Una VPN no sustituye al proveedor de servicios de internet. Tu proveedor te permite conectarte a internet, mientras que tu VPN solo protege tus datos cuando realizas actividades en la red.

¿Puedo utilizar una VPN en más de un dispositivo?

. La mayoría de proveedores de VPN tienen aplicaciones dedicadas para diferentes tipos de dispositivos y sistemas operativos.

Si quieres usar tu VPN en más de un dispositivo, asegúrate de que el proveedor que eliges permite la conexión simultánea y tiene aplicaciones disponibles para tus dispositivos preferidos.

¿En qué dispositivos puedo usar una VPN?

Depende del proveedor. La mayoría de VPN premium funcionan en dispositivos de Apple, Windows y Android. Algunas funcionan también en Linux, Kodi, smart TVs e incluso routers.

Por lo general, los servicios de VPN gratuitos solo funcionan en algunos dispositivos. Asegúrate de comprobar que tu proveedor funciona en tu dispositivo antes de comprar una suscripción para evitar disgustos.

¿Las VPN guardan los registros?

Sí, la mayoría de VPN guardan registros. Aunque una VPN asegure que no guarda información, hay que leer la letra pequeña de su política de privacidad. Es muy probable que descubras que la mayoría de las VPN almacenan tu dirección IP, el uso de ancho de banda, los detalles de pago y las horas de registro de conexión. Sin embargo, las mejores VPN no registran ningún dato identificativo. Esto significa que tu actividad online no estará asociada a ti mientras utilices una VPN.

¿Debería usar una VPN para descargar torrents?

Sí, es lo más recomendable. Al descargar y compartir torrents, expones tu dirección IP ante el resto de usuarios. Por lo tanto, te arriesgas a sufrir ciberataques. Si descargas torrents ilegales o de archivos con copyright, podrías incluso tener problemas legales con el gobierno y tu ISP (Proveedor de Servicios de Internet). En ese caso, puede que solo recibas una advertencia o, peor aún, una multa o pena de prisión.

Recomiendo encarecidamente usar una VPN que permita descargar torrents para mayor seguridad. Una VPN cifra tu tráfico en internet y le asigna una nueva dirección IP a tu dispositivo para que nadie conozca tu identidad real ni sepa qué torrents estás descargando. Te aconsejo que te asegures de que la VPN que elijas permita descargar torrents en sus servidores, ya que hay muchas VPN que no lo permiten. Además, la VPN debería tener una estricta política de cero registros, ancho de banda ilimitado y una velocidad de descarga alta.

¿Puedo ver Netflix con una VPN?

Depende del proveedor que elijas. Aunque Netflix está disponible en más de 100 países de todo el mundo, las series y películas disponibles varían en función del país debido a los acuerdos de derechos. Pero una buena VPN te puede ayudar.

Netflix y otras plataformas como Hulu y BBC iPlayer bloquean a los usuarios según su ubicación, que identifican gracias a tu dirección IP. Para evitar bloqueos y poder ver una serie de Netflix solo disponible en un país en concretosolo tienes que conectarte a un servidor en esa ubicación.

Netflix sigue mejorando su capacidad de bloqueo de usuarios que utilizan VPN, pero muchas de las mejores VPN podrán decirte qué servidores pueden desbloquear Netflix.

¿Funcionan las VPN en Android?

, suponiendo que tu proveedor tiene una aplicación dedicada para Android. Todos los proveedores principales, como ExpressVPN y CyberGhost, disponen de aplicaciones para Android. No te fíes de servicios de VPN para Android gratuitos porque las pruebas demuestras que muchas de estas aplicaciones filtran datos del usuario o incluyen malware.

¿Funcionan las VPN en iOS?

Sí. Antes de elegir una VPN, asegúrate de que el proveedor tiene una aplicación dedicada para iOS y de que es una compañía de prestigio. Todas las VPN principales ofrecen aplicaciones para iOS.

¿Funcionan las VPN en Kodi?

Sí, una VPN puede ayudarte a añadir una capa de privacidad al hacer streaming en Kodi. Además, puede ser útil para acceder a contenido al que no podrías acceder normalmente debido a tu ubicación y hacer streaming con seguridad con add-ons sin tener que preocuparte de hackers y terceros.

Para obtener los mejores resultados, elige una VPN con soporte P2P, como ExpressVPN o CyberGhost. Asegúrate también de que el proveedor tiene aplicaciones para todos los dispositivos en los que quieras usar Kodi.

¿Funcionan las VPN en smart TVs?

Sí. Al elegir una VPN para tu smart TV, asegúrate de que tenga una aplicación para tu dispositivo. ExpressVPN tiene aplicaciones para casi todas las smart TVs y ExpressVPN tiene una para Android TV. Si no encuentras una aplicación que funcione, algunos proveedores de VPN ofrecen instrucciones detalladas para configurar una VPN manualmente en tu smart TV.

¿Cómo utilizo TOR con mi VPN?

Usar una VPN con la red TOR es fundamental para mantener un anonimato total. Solo tienes que:

  1. Habilitar la conexión VPN.
  2. Abrir el navegador TOR.

Por un lado, conseguirás una capa más de privacidad con esta configuración, pero por otro puede que se reduzca tu velocidad de conexión. Si tienes pensado descargar archivos pesados, puede que tengas problemas, así que esta opción es buena para navegar de forma segura, hacer streaming y jugar.

¿Cuándo debería usar una VPN?

Algunos de los principales motivos para usar una VPN son:

  • Ocultar tus datos de navegación ante espías.
  • Cifrar tu actividad en internet.
  • Ocultar tu ubicación para desbloquear contenido restringido geográficamente.
  • Proteger tus datos al conectarte a un punto wifi público.
  • Conseguir precios más bajos al comprar en internet.

Usa una VPN cuando necesites una capa más de privacidad, anonimato y seguridad en internet.

¿Cuándo no debería usar una VPN?

No hay motivo para no usar una VPN en todo momento. Te mantiene a salvo de los gobiernos, de tu proveedor de servicios de internet, anunciantes y hasta hackers.

¿Cuál es la diferencia entre las VPN y los servidores proxy? ¿Cuál debería usar?

Un proxy solo enmascara tu dirección IP, mientras que una VPN además cifra tus datos. Por lo tanto, es mejor usar una VPN ya que es mucho más segura.

¿Pueden rastrearme si uso una VPN?

Depende de la VPN, por eso es crucial saber cómo identificar una VPN de calidad. Si descargas una VPN cuyas prácticas de privacidad sean deficientes, es posible que te descubran aunque estés conectado a través de Tor o utilices funcionalidades avanzadas como Multi-Hop o servidores ofuscados (obfuscated servers). No siempre puedes fiarte de la publicidad de una VPN; se ha demostrado que muchas de las VPN que aseguran no guardar registros hacen precisamente lo contrario.

Por lo tanto, te recomiendo elegir una VPN con una política de cero registros contrastada (no-logs policy) y con un historial de privacidad sólido. Por ejemplo, ExpressVPN es una de las opciones más seguras del mercado. En 2017, el gobierno turco exigió a ExpressVPN los registros de sus usuarios como parte de una investigación nacional. ExpressVPN no tenía ninguna obligación al respecto, puesto que no está sujeta a las leyes turcas (la sede de la compañía se encuentra en las Islas Vírgenes Británicas). Además, su estricta política de cero registros ofrece la garantía y seguridad de que no hay información que compartir. Esta política quedó demostrada cuando las autoridades turcas requisaron físicamente uno de sus servidores en el que no encontraron ni registros ni datos de los usuarios.

¿Una VPN es segura para la banca online?

Sí, una VPN añade una capa adicional de seguridad para consultar la banca en internet. Resulta muy útil si necesitas realizar transacciones bancarias cuando viajas o si utilizas redes WiFi públicas en cafeterías, hoteles o bibliotecas. Es posible gracias a que una VPN cifra tu tráfico y oculta tu dirección IP antes de acceder al banco, por lo que tus datos bancarios estarán protegidos frente a cualquier tipo de espías, incluidos los hackers.

¿Cuánto cuesta una VPN?

Puedes obtener una VPN por tan solo $2 al mes si adquieres una suscripción a largo plazo (2 años o más). El plan mensual suele costar unos $10 y el plan anual, alrededor de $6 al mes. Sin embargo, el precio no debería ser el único factor que tener en cuenta para decidir, es aconsejable comprobar la calidad de la VPN y sus características.

¿Debería usar una VPN en mi teléfono?

Sí, lo ideal es instalar una VPN en tu smartphone si valoras tu privacidad en internet. Al igual que tu PC o tu laptop, tu teléfono es vulnerable a espías y filtraciones de datos. Por desgracia, hay miles de apps llenas de malware y rastreadores (trackers) cuyos objetivos principales son los usuarios de Android y iPhone.

Con una VPN, puedes mantener tus datos personales protegidos y cifrados. Además, podrás desbloquear sitios restringidos (si vives en un país con censura en internet) y plataformas de streaming de todo el mundo, como Netflix y Disney+.

¿Necesito una VPN para ver Popcorn Time en streaming?

Sí, siempre recomiendo usar una VPN para ver Popcorn Time con seguridad. Popcorn Time no es igual que Netflix, YouTube u otras plataformas de streaming, ya que puede ser peligroso usarla sin una VPN. Popcorn Time es un cliente de streaming de torrents que utiliza una red P2P, por lo que el resto de usuarios pueden ver tu dirección IP sin problemas.

Además, no solo está en juego tu privacidad, sino que podrías tener problemas con las autoridades y tu ISP (Proveedor de Servicios de Internet). De hecho, podrías ver por error material protegido con copyright; además, es posible que descargar torrents sea ilegal en tu país. Puedes evitar todos estos problemas si usas una VPN que proteja tu privacidad al ver Popcorn Time en streaming.

Glosario de términos comunes de las VPNs (fin al mito de la jerga técnica)

  • Alianza de los Cinco, Nueve y Catorce Ojos: alianzas de seguridad internacional que trabajan en conjunto para recoger y compartir datos de vigilancia en masa. Cualquier proveedor ubicado en un país que forme parte de una de estas alianzas podría grabar y enviar tu actividad en internet. Aquí tienes una lista con los países de cada alianza:
5 Ojos 9 Ojos 14 Ojos
  • Estados Unidos
  • Canadá
  • Nueva Zelanda
  • Reino Unido
  • Australia
Miembros de la Alianza de los Cinco Ojos más:
  • Noruega
  • Dinamarca
  • Francia
  • Los Países Bajos
Miembros de la Alianza de los Cinco y Nueve Ojos más:
  • Italia
  • España
  • Bélgica
  • Alemania
  • Suecia
  • Cifrado: mezcla de datos con código para poder ser transmitidos de forma segura.
  • Contenido global: contenido que está bloqueado en algunos países, pero al que puede accederse con una VPN.
  • Fugas de IP: se producen cuando tu VPN no consigue ocultar tu dirección IP.
  • ISP: son las siglas en inglés para referirse al proveedor de servicios de internet (Internet Service Provider). Tu ISP es la compañía a la que pagas para tener acceso a internet.
  • Funcionalidad de desconexión automática (kill switch): una característica de las VPN que interrumpe tu conexión a internet de forma automática si no es segura. Esto sirve para asegurar que tus datos estén siempre cifrados y ayuda a evitar las fugas de direcciones IP.
  • Registros (logs): datos que tu proveedor guarda en relación con tu usuario y tu actividad en internet.
  • Multi-Hop: es una funcionalidad de las VPN que dirige tu conexión a internet a través de dos servidores VPN (en lugar de uno), haciendo así que sea más difícil rastrear tu dispositivo.
  • Servidor proxy: servidor que actúa como intermediario entre tu dispositivo e internet. Aumenta tu privacidad ya que no estás comunicándote de forma directa con otros servidores, lo que significa que tu dirección IP no es visible.
  • Router: dispositivo que envía datos entre redes de ordenadores. Tu proveedor de servicios de internet te suele entregar uno para poder conectarte a internet.
  • TOR: programa que te permite comunicarte de forma anónima en internet. Envía tus datos a través de una red mundial dirigida por voluntarios para que a cualquiera le resulte muy difícil saber de dónde vienen.
  • Cliente VPN: programa que instalas en tu dispositivo y que te permite conectarte a un servidor VPN.
  • Protocolo VPN: conjunto de procesos usados por los servidores y clientes de VPN para comunicarse de forma segura entre ellos. Algunos protocolos son más seguros que otros.
  • Servidor VPN: ordenador gestionado por tu proveedor de VPN al que te puedes conectar usando tu cliente VPN. Tus datos son redirigidos a través del servidor, ocultando tu verdadera ubicación y dirección IP.
  • Servicio de VPN: servicio que aumenta tu seguridad al cifrar tu tráfico de internet y enmascarar tu dirección IP. Además, te permite superar la censurar al simular una ubicación distinta.

infografía sobre qué es un vpn

Prueba la mejor VPN para principiantes hoy


En resumen: estas son las mejores VPN en 2021

Mejor opción
ExpressVPN
$6.67 / mes Ahorro de 48%
CyberGhost VPN
$2.25 / mes Ahorro de 83%
Private Internet Access
$2.08 / mes Ahorro de 83%
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José Ángel Nogales
José es un redactor experto en tecnología, especializado gracias a un máster por la Universidad de Vigo. Es un apasionado de la informática y la tecnología en general, y cree firmemente que la privacidad en internet es esencial, puesto que estamos expuestos a hackers, malware y espías cuyo fin es obtener hasta el último detalle sobre nosotros.